Paramaribo Zoo

Jaguar Paramaribo ZooPARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de dierentuin is ruimte voor honderden auto’s, vanmiddag staan er maar twee. De mevrouw achter het loket zegt we onze fietsen achter de poort mogen stallen.

 

Eenmaal het park binnen lopen we langs de kooien van de dieren. Meteen komen bij mij beelden van vroeger binnen. Dierenpark De Vluchtheuvel in Norg in de jaren vijftig, een leeuw in een kooi, apen en vogels in hokken, rondjes rijden op een pony.

Het idee van een Surinaamse dierentuin kwam in 1966 van premier Jopie Pengel. Hij hield van dieren, zelf was hij in de tuin achter zijn huis een opvang voor dieren begonnen. Pengel wilde in de dierentuin laten zien welke dieren schuilgaan achter het geritsel in het Surinaamse binnenland. Twee jaar na zijn dood, in 1972 werd in de Cultuurtuin zijn Paramaribo Zoo geopend.
De eerste jaren was de dierentuin een doorslaand succes met vele tienduizenden bezoekers per jaar. Die gouden jaren zijn nu duidelijk voorbij, minder bezoekers, dus minder entreegelden en met een overheid die de subsidiekraan heeft dichtgedraaid.

Paramaribo Zoo moet zichzelf zien te redden en legt daarbij de nodige creativiteit aan de dag. Aan de grote vliegkooi hangt een bord: ‘Apotheek Tjong Akiet steunt Paramaribo ZOO door de kosten van voeding en verzorging van de Gonini voor zes (6) maanden te betalen’. (De gonini is de grootste arend ter wereld, in het Nederlands heet hij harpij-arend.)
De brulapen van de Paramaribo Zoo doen hun naam alle eer aan. Er zitten allerlei soorten apen in de kooien en minstens net zoveel in de bomen erboven, op bezoek vanuit de Cultuurtuin. Twee reuzemiereneters scharrelen over hun veldje. De jaguar ligt lui op een grote betonnen buis en kijkt ons wat lodderig aan.

Een paar dagen later kom ik in een stapel oude tijdschriften in het appartement een oud nummer van de Parbode tegen. (De Parbode is ongeveer de Surinaamse HP/De Tijd.) Tom van Marwijk schreef in mei 2017 het artikel ‘Beestenboel in de Paramaribo Zoo’. Het is een typisch Surinaams verhaal over de politiek die maar niet wil deugen, en Surinaamse dollars die steeds weer op de een of andere manier verdwijnen.
Directeur John Altenberg vertelt Van Marwijk over de komst in het stichtingsbestuur van steeds meer ‘paarse bestuursleden’, ofwel leden van de Nationale Democratische Partij van Bouterse. Na achttien jaar moest voorzitter Iwan Wijngaarde plotseling het veld ruimen. ‘Dealen met de overheid maakt me ziek’, verzucht zegt directeur Altenberg.
De harpij-arend in Paramaribo Zoo zal apotheker Tjong Akiet de komende tijd nog erg hard nodig hebben. (november 2018)

Plaatselijk belang

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen