De Kaaimannenman

KaaimannenmanCOMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door niemand minder dan Manoja, de Kaaimannenman. Hij wil ons over het leven op Rust en Werk vertellen en praat een uur lang aan één stuk door...

Manoja woont hier al meer dan vijftig jaar, vertelt hij. Zijn grootmoeder Sina hoorde tot de Javaanse contractarbeiders die rond 1890 naar de plantages langs de Commewijne werden gehaald. Oma is volgens hem 117 jaar geworden.
Hij gaat ons op zijn brommer voor naar zijn blauwe huis verderop. Hij laat ons laoswortels zien en katoen en vertelt wat je er allemaal mee kunt genezen. We krijgen stukjes ananas en papaja. Manoja sleept ons zijn huis door waar hij tientallen katten opvoedt. Het is één grote zooi in huis, het stinkt er sterk naar kat, maar Manoja toont zich volmaakt gelukkig in deze chaos.

Als klap op de vuurpijl haalt hij uiteraard een kaaiman tevoorschijn die de dapperste van ons even mag vasthouden. Een elastiek rond de bek van het dier maakt de gebeurtenis iets minder avontuurlijk. Voor de iets minder dapperen heeft Manoja eventueel een schildpad als attribuut. En passant legt hij uit dat je mannetjesschildpadden kunt herkennen aan een deuk in hun buikschild die het hen mogelijk maakt om op een vrouwtje te klimmen.
De broer van de Kaaimannenman is een tijd over uit Nederland en slaat het optreden van zijn broer met een rustige glimlach gade.

In de dorpsbar annex winkel op het hoekje laat Manoja ons oude foto’s van Rust en Werk zien en hij vertelt hoe de Nederlander Armand van Alen de plantage eind jaren zeventig nieuw leven ingeblazen heeft. Voor diens voorgangers, de familie Jamin, heeft de Kaaimannenman geen goed woord over. Zij hebben volgens Manoja de suikerplantage kapot laten gaan. Nee, dan meneer Van Alen, Manoja noemt hem zijn peetvader.
We drukken de Kaaimannenman wat geld in handen - hij gebruikt het voor activiteiten voor de veertig kinderen van het dorp - en nemen hartelijk afscheid. Manoja drukt ons op het hart vooral voorzichtig te zijn.

We fietsen van Rust en Werk richting Frederiksdorp. Even slaan we links af en daar staan we middenin de groene weilanden. Zo ver het oog reikt tot de mangrovebossen langs de oceaan, negen kilometer verderop. Hier houdt Van Alen meer dan 6000 vleeskoeien, Indiase koeien van het ras Brahman, runderen met een bult op de rug.
Het pad langs de plantages is niet breder dan één spoor. Als je een brommer of een fiets tegenkomt, moet je allebei het spoor uit. We bereiken de plantage Johan & Margaretha met een paar barretjes waar we bier en Radler drinken tegen de dorst en de overdonderende hitte. Vanuit hier met een bootje naar de overkant van de Commewijne voor een verzengend tochtje naar Nieuw Amsterdam. Daar de Surinamerivier over met het bootje naar Leonsberg en terugfietsen naar de stad. (november 2018)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen