Zonnig Madeira

TeleféricosMADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google, komt onmiddellijk Eddy Christiani tevoorschijn. Een liedje uit 1943, dromen middenin de oorlog: ‘Ik wou dat ik daarheen met jou reizen kon’.

 

Hoe vaak we op de Canarische Eilanden geweest zijn, eerlijk gezegd geen idee. Vaak in elk geval. Nu zijn we voor het eerst op ‘Zonnig Madeira’. Het Portugese ‘Canarische Eiland’.

Tenminste, dat denk je als je er naartoe gaat, maar Madeira is geen Canarisch Eiland. Wat Madeira en de Canarische Eilanden gemeen hebben, is dat het gigantische vulkaanklompen zijn op de bodem van de Atlantische Oceaan. Ze zitten meer onder dan boven het zeeoppervlak, ze rijzen steil uit zee op, hebben hoge toppen en diepe dalen. Madeira is van allemaal het steilst, de dalen zijn er het diepst en de uitzichten adembenemend mooi.
Dat je desondanks redelijk snel en eenvoudig van de ene kant van het eiland naar de andere kunt komen, heeft alles te maken met de ijver van de Madeirezen om hun eiland met lange tunnels te doorboren. Ze hebben hun eiland veranderd in één grote gatenkaas met een paar honderd kilometer tunnel. Op de Canarische Eilanden doen ze er alleen al jaren over om alleen maar te bedenken dat ze ergens een tunnel willen, bijvoorbeeld om op El Hierro de reis naar La Frontera met twee uur te bekorten.

Een ander verschil dat je je van tevoren niet realiseert, is dat Madeira een ander klimaat heeft dan de Canarische Eilanden. Het ligt een paar honderd kilometer noordelijker en een flink stuk verder de oceaan op. Het is er dus iets minder warm, wat windiger en natter. En de gevolgen daarvan zie je overal op het eiland, het is er groener. Zo groen dat je je regelmatig in Oostenrijk waant.
Overal waar planten voldoende ruimte hebben om zich enigszins staande houden, schieten ze wortel om er voor altijd te blijven. Madeira heet niet voor niets ‘Ilha das Flores’, ofwel het ‘Bloemeneiland’. Een wandeling langs een levada - de beroemde irrigatiekanaaltjes van Madeira - is je een middagje verlekkeren in het best gesorteerde tuincentrum...

De mooiste wegen, een milder klimaat en een stuk groener, maar er is meer hier op het eiland dat anders is dan we gewend zijn. Het duurt even voor je het doorhebt: Madeira is Portugees en de Canarische Eilanden zijn niet Spaans. De Canarische Eilanden zijn vooral zichzelf. Noem ze geen Spanjaarden, de Canarios zijn vooral gewend te doen waar ze zin in hebben.
Haal hier op Madeira de rotsen en kliffen weg, haal de bloemen weg en de groene weiden van Heidi en Peter en je bent gewoon in Portugal onder de Portugezen... (mei 2019)

Plaatselijk belang

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen