Twaalf kapelletjes in de bergen

skyrosSKYROS (Griekenland)   'U komt gaandeweg langs vele kapelletjes, elk met een eigen sfeer en decoratie. Neem gerust binnen een kijkje en steek in ruil voor wat kleingeld een kaarsje aan.' Het was zaterdagmiddag op Skyros en dit was de twaalf-kapelletjesroute, volgens het gidsje de mooiste wandeling op het eiland.

Het was heet die dag en het bleef warm tot laat in de middag. We liepen bijna elf kilometer door het kale landschap tussen Skyros-stad en de berg Olympos. Een landschap vrijwel uitsluitend bewoond door geiten, ezels en honden die er God mag weten wat moesten bewaken.
Eerlijk gezegd kwamen we onderweg niet tot de ons beloofde twaalf kapelletjes, maar dat zal aan ons gelegen hebben. In Griekenland kijken ze niet op een kerkje meer of minder. Lawrence Durrell schreef in 1978 een tamelijk chagrijnig boek over 'The Greek Islands' en noteerde onder andere: 'When the inhabitants suffer from insomnia they count. Not sheep - for there are none on the island - but churches.'

Het liefst zo ver mogelijk van de bewoonde wereld steken de Grieken een kaarsje aan voor hun heiligen. Heeft het oude dametje in het zwart dat de grijze bankjes van het kapelletje Agia Panagia staat af te soppen, net als ons vele kilometers gelopen? Of liftte ze met een militair op weg naar de basis mee vanuit Skyros-Stad?
Even verderop, op het pad de heuvels in staat een brommer tegen een muurtje bij Agia Varvaria. Een jongen veegt het pleintje ervoor schoon. Hij doet dat ongetwijfeld elke zaterdagmiddag om deze tijd.
Het kapelletje van Agia Paraskevi hoog in de heuvels lijkt het privé-bezit van de eigenaar van de boerderij waar het godshuisje aan vastgebouwd zit. 's-Mans hond is daar in elk geval van overtuigd. Maar woont hier eigenlijk nog wel iemand? Onze twaalf-kapelletjesroute leert ons dat hier in de verlatenheid tussen de stad en de berg elk huisje zijn kruisje heeft.
(september 2004)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen