De akkertjes van de Valle Gran Rey

lagomeraLA GOMERA (Canarische Eilanden)   Sinds in 1384 de eerste Europeaan voet aan land zette op het Canarische eiland La Gomera, heeft de geschiedenis voor de Gomeros het nodige aan ellende en narigheid in petto gehad. Onderdrukking, moord en doodsslag, bittere armoede en niet zelden hongersnood.

Pas sinds een jaar of dertig denkt de gemiddelde inwoner van La Gomera er niet meer dagelijks aan om zo snel mogelijk zijn heil elders te zoeken, maar er wonen meer Gomeros op Tenerife dan op het eiland zelf…
Het adembenemende landschap van La Gomera herinnert voortdurend aan de ongelijke strijd om het bestaan die de mensen hier eeuwenlang geleverd hebben. Als dunne potloodstreepjes tegen de rotswand liggen er duizenden akkertjes op de steile hellingen van de smalle valleien.

Probeer je voor te stellen wat een werk het moet zijn geweest om die stenen en het zand naar boven te krijgen, op hellingen waar je nauwelijks kunt staan. Akkertjes van een paar vierkante meter slechts, maar groot genoeg om het gezin – na de verplichte afdracht van soms wel de helft van de oogst aan de plaatselijke grondbezitter - weer een paar maand langer van aardappelen, bonen en groente te voorzien.
Tegenwoordig zijn meestal alleen de onderste rijen nog in gebruik, de hoogste etages al lang niet meer. Daar neemt de natuur haar plaats weer in. De Gomeros zelf hebben ondertussen wel wat anders aan het hoofd. (maart 2002)

Plaatselijk belang

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland) In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Dagelijkse dingen