De maagd van El Hierro

elhierroEL HIERRO (Canarische Eilanden)   Het wandelgidsje noemt La Bajada de la Virgen een pittige wandeling van 28 kilometer lengte van het zuidwesten naar het noordoosten van El Hierro. Voor de Herrenos - de inwoners van het eiland - is de tocht niets meer of minder dan een soort ijkpunt in hun eilander bestaan. De jaartelling is in Bajadas. Eén jaar voor de Bajada… Nee, het moet het jaar na de Bajada zijn geweest.

 Eenmaal in de vier jaar verlaat de Virgin de Los Reyos op de eerste zaterdag van juli haar heiligdom. Begeleid door alles wat lopen kan, wordt de heilige maagd over de nevelige hoge toppen van het eiland heen naar de hoofdstad Valverde gedragen. De eerste Bajada was in 1614 toen de herders het beeld van de heilige maagd dat ze in hun grot bewaarden, naar de hoofdstad brachten; ten einde raad door de enorme droogte die het anders zo groene noordoosten van het eiland teisterde. Nauwelijks was de maagd in Valverde gearriveerd of het begon te regenen.
Toen dit wonder in 1741 met evenveel succes herhaald werd, besloten de Herrenos er een gewoonte van te maken. Sindsdien verlaat la Virgin de Los Reyos eenmaal in de vier jaar haar witgepleiserde heiligdom in het onherbergzame westen van het eiland waar verder alleen de geiten zich thuis voelen. Wie de zandweg naar de kapel volgt, moet af en toe een hek openen en dichtdoen om te voorkomen dat de kuddes ongewild van samenstelling veranderen.

Letterlijk het hoogtepunt van de pelgrimtocht ligt op de berg Malpaso, 1500 meter hoog en loodrecht boven de laagvlakte van El Golfo. Wij staan in de mist, de baai ligt volop in de zon. De route van de Bajada is met witte stenen in het zwarte lavazand uitgezet. Het is maart. Wij zijn alleen. Over vier maanden zullen hier op één ochtend 30 duizend mensen lopen. (maart 2001)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen