Het duivelse dorp Kalami

KalamiKALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten alsof de duivel ze op de hielen had gezeten.

 

De volgende dag liepen we door het dorp. Kalami ligt in het oosten van Kreta aan de weg van het bergdorp Ano Viannos naar Mirtos aan de kust. Het is maar een paar kilometer vanaf de doorgaande weg, maar het dorp lijkt een eeuwigheid van onze wereld vandaan te liggen.

Er is een tijd geweest dat er in Kalami enkele honderden mensen moeten hebben gewoond. Vanmiddag tellen we drie dorpsbewoners. Een oude dame met een hond aan haar voeten bovenin het dorp en een dik echtpaar een eindje beneden halverwege de dorpsstraat. Het stinkt voor hun huis door de onvoorstelbare hoeveelheid rotzooi om hen heen. We aarzelen om ze aan te spreken. Ze kijken weg.

Naast de dorpskerk, die als enige gebouw in het dorp lijkt te worden onderhouden, staat de school. Kapotte ramen, schoolboeken op de vloer, een kapotte telefoon aan de muur. In de hoek staat zelfs een gehavend stemhokje. Alle huizen hebben kapotte ramen, overal liggen bergen troep. In één van de huizen staat een vergeelde familiefoto tegen de wand.

Waarom verlieten de inwoners Kalami en lieten ze hun hele hebben en houden achter? Ik probeer antwoorden te vinden op internet. Een hardnekkig verhaal is het plan in de jaren zeventig ten tijde van de Griekse kolonels om een stuwdam aan te leggen die het hele dorp van de aardbodem zou doen verdwijnen.
Maar sla je dan op de vlucht en laat je alles achter? Waar zijn de mensen van Kalami gebleven? Iedereen schrijft iedereen na. Voor mijn gevoel moet er meer achter het drama van Kalami zitten dan die stuwdam die uiteindelijk niet doorging…

Bij het zoeken naar Kalami op internet zit ik plotseling op de site van fotograaf Alex Beckett die met het bruidspaar Rebecca en Andy naar Kalami trok om er hun bruidsreportage te maken. Ik probeer me voor te stellen hoe het echtpaar beneden in het dorp te midden van hun troep naar het feestelijk uitgedoste gezelschap moet hebben gekeken. (juni 2015)

alexbeckett 03alexbeckett 02

Plaatselijk belang

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen