Een hoekje van de wereld

Skyros BrookeSKYROS (Griekenland)   Als de veerboot Achilleas de haven van Linaria binnenvaart, klinkt hoog boven ons vanaf de kust ‘Also Sprach Zarathustra’ van Strauss. Zarathustra hoort hier op het eiland al jaren bij de welkomstrituelen. Even later hobbelt onze rode Panda de havenkade op. We zijn na tien jaar terug op Skyros.

Vanuit ons appartementje beneden bij het strand in Magasia is het altijd weer een flinke klim omhoog naar Skyros Town. Als altijd is de eerste die we in de stad ontmoeten, Rupert Brooke. Hij is meer dan drie meter lang, bloot en van brons. Een monument voor ‘eternal poetry’ voegt de sokkel aan de waarneming toe.

Iedereen in Engeland kent deze Rupert Brooke. Hij zette de vaderlandsliefde van de Engelsen in de Eerste Wereldoorlog op rijm. Zijn sonnet ‘The Soldier’ begint met de drie in Engeland veel geciteerde patriottische dichtregels:
If I should die, think only this of me:
That there’s some corner of a foreign field
That is for ever England.
Mocht ik ergens in den vreemde sterven, dan zal die uithoek voor altijd Engeland zijn...

Brooke zat in april 1915 aan boord van een Brits marineschip dat onderweg was naar Gallipoli. waar geallieerden de Turken gingen aanvallen. In afwachting van nadere bevelen ging het schip bij de baai Tris Boukes op de zuidpunt van Skyros voor anker.
Al snel werd Brooke ziek, waarschijnlijk was het bloedvergiftiging als gevolg van een muskietenbeet. Na enkele dagen, op 23 april 1915 stierf hij.
Drie collega’s gingen ’s avonds van boord en dolven een graf op de door Brooke aangegeven plaats bij een groepje olijfbomen. Tegen middernacht begroeven ze hem daar in het licht van de maan. Het rook er naar wilde salie, schreef één van zijn vrienden naar huis.

De olijfbomen staan er nog steeds. Iets verderop staat tegrnwoordig een gesloten hoog hek van een geheimzinnige militaire basis. We hebben vijftien kilometer door een grotendeels kaal en verlaten landschap gereden. Op het pad naar beneden naar het graf ligt het uitgedroogde karkas van een geitje. Er komen niet veel mensen in Rupert Brookes ‘corner of a foreign field’. We ruiken de salie. (juni 2014)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen