Het geduld van een ontdekkingsreiziger

EviaEVIA (Griekenland)   Meer dan twintig jaar geleden stonden we op rondreis door Griekenland een paar dagen op een camping aan de zuidkust van Evia. Dit jaar gingen we terug om te kijken of we nog iets van toen op het eiland konden terugvinden. We bleken alles op Evia vergeten.


 

Misschien ken je Evia van de aardrijkskundeles van vroeger als Euboea. Qua grootte is het het tweede eiland van Griekenland, na Kreta. Evia is zo’n typische vakantiebestemming van de Atheners die het eiland in de weekenden en in juli en augustus overstromen. De rest van de tijd is het er vrijwel overal stil en verlaten.
Wat ons na twintig jaar nog steeds opvalt, is dat je maar een paar kilometer van de kust vandaan hoeft te zijn om het toerisme volledig achter je te laten. De weggetjes slingeren van het ene dorp naar het andere. Steeds bevolkt door buitengewoon vriendelijke, voornamelijk oudere mensen die uit zijn op een praatje. Onze conversatie beperkt zich noodgedwongen tot welgemeende bestellingen in het café.

De kennismaking met Evia werd vele malen grondiger voorbereid door de Engelse Sara Wheeler. In het begin van de jaren tachtig zwierf ze vele maanden over het eiland rond. Wheeler sprak wél Grieks – zelfs het dialect van Evia - en zij had alle tijd. Over haar tocht schreef ze het fascinerende reisboek Evia – Travels on an undiscovered Greek island. Bijna driehonderd pagina’s lang waan je je in de voetsporen van de negentiende-eeuwse ontdekkingsreizigers.
Evia staat vol prachtige waarnemingen. Als ze na een urenlange wandeling door een smalle vallei omhoog plotseling bij een kerkje uitkomt, stelt Sara Wheeler oprecht verbaasd vast: ‘No spot – it seems – has ever been too remote for the Greeks to offer a token of their devotion’.

Letterlijk stap voor stap ontdekte Sara Wheeler het eiland. Ze had het geduld van een ontdekkingsreiziger, wij niet. Wij rijden door als we in de taverna’s bij het strand van Pefki alleen plaatselijke dronkaards vermoeden. Sara zou er onmiddellijk op afgestapt zijn. Om vervolgens een kamer te huren bij één van hen, een man met een ongelukkige handel in Batman T-shirts waar per ongeluk Patman op gedrukt werd. (juni 2014)

Plaatselijk belang

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen