De grote leegte van de Algarve

AlgarveALGARVE (Portugal) Je hoeft maar een paar kilometer ten noorden van de N125 te komen of de grote leegte van de Algarve ontvouwt zich voor je ogen. Heuvels begroeid met dor gras zo ver het oog reikt. Huizen onderweg staan leeg. De bewoners lijken gevlucht.


De zon is onverbiddelijk in het binnenland van Zuid-Portugal. Onverbiddelijk voor het land en voor zijn bewoners. Ze hielden hier schapen, geiten en varkens. De akkers waren klein, verscholen in het dal. Alleen daar was voldoende water. Op gunstige plekken op de helling hadden ze hun wijnstokken. Eiken leverden kurk. Veel bracht het allemaal niet op.
Een vetpot is het leven hier boven de Algarve nooit geweest. Om geld te verdienen moest je naar de kust verkassen toen daar de toeristen kwamen. Veel mensen zijn uit de dorpen van het binnenland vertrokken om aan de kust een nieuw leven te beginnen. Halve dorpen staan leeg in de heuvels.

Zo'n 30 kilometer ten noorden van Tavira ligt bovenop een heuvel het dorp Cachopo. Het is het grootste dorp in de omgeving. Langs de doorgaande weg heb je drie cafés. De mannen op het terras groeten vriendelijk. Zonder uitzondering zijn ze oud. Verweerde gezichten na een leven lang hard werken.
Door de kleine staatjes klimmen we omhoog naar de dorpskerk van Cachopo. Voor de kerk ligt een halfrond bordes met steile trappen. Hier en daar is de kalk van de kerkmuur gevallen.

Aan het kerkplein staat een huis dat van de ene dag op de andere door zijn bewoners verlaten lijkt. De ramen zijn inmiddels gesneuveld. Binnen staat nog alle mogelijke huisraad. Een deel aan de zolderbalken is doorgerot en de meubels van de slaapkamer zijn half naar beneden geschoven. Niemand in Cachopo lijkt zich om dit drama te bekommeren. Iedereen in het dorp heeft zelf genoeg aan de kop. (juni 2013)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen