Leven met de vulkaan

El Hierro 8EL HIERRO (Canarische Eilanden)   In oktober 2011 was El Hierro enkele dagen wereldnieuws. Na duizenden kleine aardbevingen begon in de oceaan voor de kust een onderzeese vulkaanuitbarsting. Uit de nieuwe kraterbuis ontsnapten zwavel en kooldioxide. De Mar de Las Calmas deed zijn naam niet langer eer aan. Het zeewater borrelde als een jacuzzi. Af en toe schoten er lavastenen uit het water omhoog.

Vulkanen horen bij de Canarische Eilanden. Eigenlijk zijn de eilanden vulkanen die op de bodem van de oceaan staan. Ze zijn zo hoog geworden dat ze boven het wateroppervlak uit gekomen zijn. Zo ontstond zo’n drie miljoen jaar geleden het eiland El Hierro: een vulkaanmasssief van 3000 meter onder water en 1500 meter er boven uit.
Op verschillende plaatsen langs de hellingen van het massief kwam het in de loop van de tijd tot nieuwe uitbarstingen. De laatste keer was dat in 1793 toen het eiland aan de westkant (waarschijnlijk) uitgebreid werd met de lavavlakte van  Arco de la Tosca.

In de folders afficheert El Hierro zich de laatste jaren als ‘La isla de los mil volcanes’ (het eiland van de 1000 vulkanen). De 1001-ste maakte een eind aan deze paradijselijke droom.
Bij de uitbarsting van oktober 2011 werden de 500 inwoners van La Restinga haastig geëvacueerd naar El Pinar in de heuvels. Veertien dagen later mochten ze terug. Begin november besloten de autoriteiten La Restinga opnieuw te evacueren, toen de uitstoot weer begon toe te nemen. Mokkend stapte de bevolking opnieuw in de auto.

Als wij half maart in La Restinga zijn, houdt de vulkaan zich al een tijdje opmerkelijk koest. Op de foto’s van Joke Volta op de site Earthquake-report.com is nog steeds een vage jacuzzi te zien. Vanuit ons appartementje aan de boulevard echter zien we met de verrekijker niets van enige beweging op zee. Hooguit dat het onderzoeksschip Atlantic Explorer rondjes boven de vulkaan vaart om met een onderwatercamera de vulkaan te filmen. Als de onderzoekers van de universiteit van Gran Canaria de beelden een paar dagen later bestudeerd hebben, stellen ze vast dat het topje van de nieuwe krater zich op ongeveer 120 meter diepte bevindt.

In het kleine voorlichtingscentrum van de gemeente in een zijstraatje liggen een paar enorme ‘Restingolitas’. Het zijn grillig gevormde lavastenen uit de vulkaan die met veel moeite uit de jacuzzi gevist zijn. Ook in de bars staan stolpjes met kleinere vulkaanstenen.
Positief is niemand in het dorp als we het over de vulkaan hebben. Deze zorgt er al vijf maanden voor dat er niet meer gevist en gedoken kan worden in de Mar de Las Calmas. En van beide activiteiten moeten ze het juist hebben in La Restinga om er een beetje een bestaan te hebben.

Niemand in  La Restinga heeft een goed woord voor de regering van de Canarische Eilanden in Las Palmas, met name vanwege de in de ogen van de meesten onzinnige tweede evacuatie van het dorp in november. Waarom geen fatsoenlijke schadevergoeding? En waarom doen de autoriteiten er niets aan om de toeristen ervan te overtuigen dat je gewoon weer naar El Hierro toe kunt?
In de tijd dat wij op El Hierro zijn, neemt de Cabildo van El Hierro (het eilandbestuur) unaniem een motie aan waarin de regering van de Canarische Eilanden gevraagd wordt de alarmfase geel in groen te vervangen. Groen licht voor El Hierro, willen de Herreños.
Kort daarna gaan de Erupción Webcams van Telefonica/Movistar  op zwart. Is de eruptie voorbij? Of moeten ze op El Hierro leren leven met de vulkaan?
(maart 2012)

Beelden van de uitbarsting (gepubliceerd op de El Hierro-pagina's op www.earthquake-report.com)
•   Een heftige jacuzzi in Mar de Las Calmas tijdens de uitbarsting in oktober (foto)
•   Lavastenen schieten uit zee omhoog tijdens de uitbarsting (foto)
•   Helikopterbeelden van de uitbarsting: gas kleurt de zee boven de krater (op de achtergrond boven de wolken de Teide op Tenerife) (foto)
•   Grote 'Restingolitas' worden aan boord gehezen (foto)
•   De vulkaanuitbarsting op El Hierro in schema (foto)

Plaatselijk belang

Instortingsgevaar

LA GOMERA (Canarische Eilanden)   Vanuit de haven van Vueltas loopt een weggetje rond de enorme rots naar Playa Argaga. Aan het begin van de weg waarschuwde een groot bord je altijd voor...

Lees meer...

De vissers van Vueltas

LA GOMERA (Canarische Eilanden)   De haven van Vueltas is het meest bedrijvige deel van Valle Gran Rey op La Gomera. Hier zijn de hele dag mensen in de weer, terwijl anderen hen...

Lees meer...

Vloeiend Silbo

LA GOMERA (Canarische Eilanden)   In alle gidsen en sites over La Gomera lees je over Silbo. Het is de gefloten taal waarmee de inwoners van het eiland met elkaar over de valleien...

Lees meer...

Naam op een bordje

ANTWERPEN (België)   Het is ‘s ochtends een uur of elf in Antwerpen en we drinken koffie op een terras. Dit is niet het knusse, gezellige Antwerpen waar de meeste toeristen meteen aan...

Lees meer...

Tijd voor een feestje

SEVILLA (Spanje)   Terwijl Nederland voor de derde keer in lockdown gaat, lopen we door Sevilla. Hier gaat het leven gewoon door. Alleen de mondkapjes van de meisjes verraden dat in de bijzondere...

Lees meer...

Een kaarsje voor San Antonio

SEVILLA (Spanje)   Dat hier in de Calle de Alfonso XII een kerk staat, zal de meeste voorbijgangers waarschijnlijk niet eens opvallen. Het is het straatje naast het grote warenhuis El Corte Inglés...

Lees meer...

Het Sevilla van de Sevillianen

SEVILLA (Spanje)   Een pleintje in Sevilla op een zaterdagmiddag in december. Kinderen spelen op de klimrekken, hun ouders bevolken de terrasjes rondom. Boven ons hoofd slaat de kerkklok twee keer.  

Lees meer...

Hoog van de toren

KARDAMYLI (Griekenland)   Máni is de middelste poot van de Peloponnesos. Er is ongelooflijk veel afgevochten in het verleden. Soms kwam de vijand van buitenaf, doorgaans echter waren het de buren die je...

Lees meer...

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland)   In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

  SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen