Het park van de Parijzenaars

Parijs 3PARIJS (Frankrijk)   Parc des Buttes Chaumonts kennen alleen de Parijzenaars. Kinderen spelen in het gras, hun ouders zitten op een deken en picknicken. Het negentiende arrondissement laat er de hond uit. Ze zitten te lezen op een bankje of ze lopen er hard tegen de heuvels op. Bovenin het park heb je een prachtig uitzicht op de Sacré-Coeur.

Weinig toeristen weten Buttes Chaumonts te vinden. Het park ligt aan de merkwaardige metrolijn 7a die een rondje draait in het noordoosten van de stad. Uitstappen op station Buttes Chaumont en omhoog klimmen.
Middenin het 25 hectare grote park ligt in de vijver een hoge rots met bovenop een kleine ronde tempel die sprekend lijkt op de Tempio di Vesta op de Acropolis van het Italiaanse Tivoli. De brug er naartoe hangt dertig meter boven het water.

Eeuwenlang lagen hier de kalkgroeven van Parijs. Het woord ‘chaumont’ betekent kalkrots. Reeds in de middeleeuwen haalde Frankrijk er zijn gips. ofwel ‘plâtre de Paris’ vandaan. Toen de groeven uitgeput raakten, werd het vuilnis van de stad er naartoe gebracht. Er bestaat nog een foto uit 1852 van. Het lijkt alsof er bommen zijn ingeslagen.
Toen de stad de Buttes Chaumonts opslokte, besloot keizer Napoleon III er een park aan te leggen. Frankrijk organiseerde in 1867 de Exposition Universelle en er was Napoleon heel wat aan gelegen om goed met de Franse hoofdstad voor de dag te komen.
Ingenieur Jean-Charles Alphand kreeg de opdracht het park te ontwerpen. Hij was vooral geïnteresseerd in technische hoogstandjes, vandaar de hangbrug, de waterval en het ronde tempeltje bovenop de rots. Het tuinontwerp was van ‘jardinier et paysagiste’ Jean-Pierre Barillet-Deschamps, die zich in die tijd ook met het Bois de Boulogne en het Bois de Vincennes bemoeide.
Dynamiet sloeg diepe gaten in de grond. Met brokken steen werden steile rotsen geboetseerd. Eindeloze rijen karren voeren aarde aan om het park aan te leggen. Begin 1867 was het park af en opende het zijn zes poorten.

Meteen deden souvenirverkopers deden goede zaken met de verkoop van prenten van het nieuwe park aan de bezoekers van de wereldtentoonstelling.
Anderhalve eeuw later lijkt het alsof het Parc des Buttes Chaumont er altijd geweest is. Iedereen behalve de mensen uit de buurt lijkt het park vergeten. (juli 2011)

Plaatselijk belang

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland) In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Dagelijkse dingen