Hoog boven Valle Gran Rey

La Gomera (4)LA GOMERA (Canarische Eilanden)   Aan de ene kant de Atlantische Oceaan, soms zijn golven grimmig op de stenen kletsend, meestal zo glad als een spiegel. Aan de andere kant de massieve loodrechte rotswand die Valle Gran Rey ’s morgens in de schaduw houdt en ’s avonds bij wijze van compensatie de hitte van de dag op de kust terugkaatst.

Ongenaakbaar hoog lijkt de bergwand, zij het dat hij in tweeën geknipt wordt door de vallei van de grote Guanchenkoning Hautacuperche die royaal zijn titel schonk aan Valle Gran Rey. Langs de droge rivierbedding en daarna zigzaggend tegen de hellingen van de vallei op voert de weg ons tien kilometer omhoog naar Arure. Daar wordt het landschap vlakker. We zijn de vallei uit.

In de haakse bocht voorin het dorp - het bord wijst naar Mirador Ermita El Santo - begint een wandeling naar het westen, naar de rotswand boven Valle Gran Rey. Het uitzicht is adembenemend mooi. Aan de ene kant van het pad in de diepte de weg door de bergen die ons omhoog gebracht heeft. Miniatuurautootjes draaien hun bochtjes. De hellingen zijn gestoffeerd met witte huisjes en groene akkertjes. Rechts van het pad heb je hier en daar uitzicht op de vallei van Taguluche in het noorden. Een kerkhof in de diepte lijkt op deze hoogte een wit vierkantje met groen in het midden. In de verte prikken de vulkaantoppen van La Palma door de wolken.

De brede weg wordt een smal pad, soms wat stijgend, dan weer dalend, steeds als een lange streep voor ons uit naar het westen. Het pad eindigt voorbij de heuveltop La Mérica op de hoogvlakte boven Valle Gran Rey. Er staan een paar lang verlaten boerderijen en ingestorte kalkovens. Zelfs hier op de dorre vlakte wisten de Gomeros nog een bestaan bij elkaar te scharrelen.
De rand van de hoogvlakte van La Mérica lijkt tot het laatste moment onbereikbaar ver weg. Het is een merkwaardige sensatie om daar te staan: op gehoorsafstand van de Grote Koning, maar dan wel 500 meter boven zijn hoofd. (maart 2009)

Plaatselijk belang

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland) In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Dagelijkse dingen