Staande op de Keizerstroon

Corfu (4)CORFU (Griekenland)   Op het tweede pleintje van Pelekas wijst een bordje omhoog naar Paratiritirio tou Kaiser, ofwel de Keizerstroon. De Duitse keizer Wilhelm II bracht in de jaren voor de Eerste Wereldoorlog zijn vakanties door op het paleisje Achilleion bij Kerkyra. Regelmatig liet hij zich naar de heuveltop boven Pelekas vervoeren om de zon langs de heuvelrand in de Ionische Zee te zien zakken.

Keizers verplaatsing per auto over het eiland was voor de bevolking van Corfu op zich al een bezienswaardigheid. De Mercedes van de keizer was het eerste en lange tijd het enige automobiel op het eiland. De auto reisde altijd met hem mee op het enorme keizerlijke jacht Hohenzollern.
Wilhelm voelde zich thuis op het eiland. Hij genoot er van de rust. Hij wandelde veel en maakte graag een praatje met de mensen onderweg. Wilhelm ging prat op de Griekse zinnen die hij onderweg geleerd had. Hij liet zich naar dorpen in de buurt brengen als daar feest was. Eén jaar moest de hele keizerlijke agenda over de kop toen Wilhelm op het laatste moment besloot om eens een keer het Paasfeest op Corfu mee te maken...

Een schaduwrijk weggetje onder hulstbomen brengt je de laatste meters naar de Keizerstroon. Op plekken waar de zon de bodem kan bereiken, groeien wilde dille en salie. Boven gekomen, staande op de betonnen Keizerstroon heb je het mooist denkbare uitzicht over Corfu: de vlakte van Ropa, hoofdstad Kerkyra ingeklemd tussen de twee forten, de bergdorpen Varipatades en Sinarades en op de achtergrond de kale bergen van Albanië en het Griekse vasteland.
Ongetwijfeld zal de keizer zijn kijker ook op zijn Achilleion gericht hebben. Het witte gebouw steekt duidelijk af tegen de donkere bomen van de paleistuin. Als hij goed keek, kon hij zelfs de Zegevierende Achilles aan de rand van het park zien. Zijn Zegevierende Achilles. Misschien liet Wilhelm zich dan wel door zijn chauffeur een glas gekoelde witte wijn van het eiland inschenken. Op zo’n moment leek de hele wereld te kloppen. Toen nog wel. (juni 2009)

In de fotocollectie op de website van Huis Doorn staan de zestien prachtige in leer gebonden fotoalbums van Keizer Wilhelm II. Eén ervan toont de Mittelmeer-Reise 1911 met o.a. foto’s van Corfu. Op een van de foto’s staat de open Mercedes Benz met de keizerlijke familie.

Plaatselijk belang

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland) In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Dagelijkse dingen