De honderdste poort

ParosPAROS (Griekenland)   De kerk Ekatontapyliani is het oudste gebouw van Parikia, de hoofdstad van Paros. Bij de deur zit een zigeunerjongetje met een kartonnen doos voor zich. Een eindje verderop houdt moeder met een jonger broertje op de arm het bedelaartje in de gaten.

In het Nederlands heet de Ekatontapyliani Onze Lieve Vrouwe van de Honderd Poorten. Het is zonder twijfel de oudste kerk op de Cycladen, de oudste van heel Griekenland zeggen sommigen. Doorgaans laat men de geschiedenis van de Ekatontapyliani al in 326 beginnen en vertelt er het verhaal van de heilige Helena bij. Ze was de moeder van Constantijn de Grote. Na een schipbreuk op de kust van Paros beloofde ze een kerk op het eiland te stichten.

De geest van de alleroudste tijden van het christendom ervaart u in de doopkapel naast de grote kerk. Een witmarmeren doopvont in de vorm van een kruis met twee treetjes op de hoeken om de toetreding tot het ware geloof te vergemakkelijken.
Op het voorplein van de Ekatontapyliani staan aan weerszijden de gebouwen waar de kloosterlingen woonden. Van daaruit loopt een doorgang met tientallen poortjes naar een galerij hoog in de kerk. Hier woonden de kloosterlingen de diensten bij zonder het blikveld van de gewone gelovigen te hoeven passeren.

Hoog in de kerk voel je je onmiddellijk hoog boven de besognes van alledag verheven. Bovendien begrijp je onmiddellijk waarom dit de kerk van de honderd poorten heet. Het verhaal op Paros gaat dat het er feitelijk maar 99 zijn en dat de ontdekking van de honderdste poort Konstantinopel weer tot de hoofdstad van het christendom zou maken.
Voor in de kerk liggen aan weerszijden van het hoofdaltaar onder glasplaten in de vloer twee zuilvoeten van de Griekse tempel die eerder op deze plek stond. Beide van het witste marmer van Paros. De wisseling van geloof destijds deed niets af aan de heiligheid van de plek. (juni 2007)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen