Twee schepen naar Mytilíni

LesbosLESBOS (Griekenland)   De meeste mensen die met vakantie naar Lesbos gaan, komen niet in de hoofdstad Mytilíni. Een vieze, drukke stad, vinden ze. Meer dan de helft van de 80 duizend inwoners van het eiland woont in de hoofdstad.


 En toch, wie iets van Lesbos wil begrijpen, moet op z’n minst een paar uur door Mytilíni zwerven. In elk geval de kilometers lange Odos Ermou met zijn honderden piepkleine winkeltjes aflopen. En zeker een keer tussen de middag op een van de grote terrassen langs de Zuidhaven gaan zitten om de stad voorbij te zien komen…
Mytilíni is een oeroude stad. Toen Lesbos in 428 v.Chr. in opstand kwam tegen het machtige Athene, besloot de Atheners in hun volksvergadering het eiland te straffen door Mytilíni te verwoesten, de mannen van de stad te doden en de vrouwen en kinderen als slaven te verkopen. Diezelfde avond nog vertrok een schip vanuit Piraeus om het vonnis te voltrekken.

De leerlooier Cleon had de Atheners ervan overtuigd dat de zaak keihard aangepakt moest worden om opstanden elders te voorkomen. Toen de Atheners er een nachtje over geslapen hadden, begonnen de meesten te twijfelen en berouw te voelen… In een nieuwe volksvergadering hield een zekere Diodotus een krachtig pleidooi tegen de onherroepelijkheid van het doodvonnis tegen de Mytileense mannen.
Volgens Thucydides zei Diodotus onder andere:
In Athene is de doodstraf voor vele vergrijpen vastgesteld, toch laten de mensen zich meeslepen door de hoop om het te wagen. Nog nooit heeft iemand zich in het gevaar begeven, menend dat hij het er met zijn aanslag niet goed af zou brengen. De doodstraf weerhoudt de misdaad niet. Armoede leidt door nood tot vermetelheid. Het zien van overvloed leidt door overmoed en eigendunk tot hebzucht. We moeten niet vertrouwen op de doodstraf als waarborg om afvalligen van hun daden af te houden. Ontneem ze niet alle hoop om nog eens van gezindheid te kunnen veranderen.

Diezelfde dag nog vertrok een tweede schip richting Mytilíni in de hoop dat ze de stad niet uitgemoord zouden aantreffen, schreef Thucydides. De roeiers aten onder het roeien. Ze sliepen bij toerbeurt. Toen het schip de haven van Mytilíni binnenvoer, las de kapitein van het eerste schip net het vonnis voor…
Aldus ontsnapte Mytilíni aan het gevaar. De democratie had zich van haar slechtste en haar beste kant laten zien. De meerderheid heeft altijd gelijk. (oktober 2006)

Plaatselijk belang

De hippies van Matala

MATALA (Griekenland) In het voorjaar van 1970 was ze met een vriendin naar Griekenland gekomen. Ze bleef een paar maanden in het kleine Matala aan de zuidkust van Kreta.  Joni Mitchell  had...

Lees meer...

Desolate beelden

LA PALMA (Canarische Eilanden)   Op zondagmiddag 19 september 2021 om kwart over drie kwam een van de vulkanen in de Cumbre Vieja op La Palma tot leven. Op vakantie in Griekenland...

Lees meer...

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Dagelijkse dingen