Turkse buren

LesbosLESBOS (Griekenland)   Turkije is altijd vlakbij op Lesbos. Zelfs onder de douche zie ik de contouren van het Turkse vasteland. Eeuwenlang heersten de Turken in Griekenland. Hier op Lesbos van 1462 tot 1912.


De Megali Katastrofi – zo noemen de Grieken het althans - van 1922 scheidde Griekenland en Turkije voor lange tijd. Een oorlog tussen beide landen eindigde er toen in dat ongeveer 1,2 miljoen Grieken Klein-Azië moesten verlaten. Een half miljoen Turken moest de andere kant op.
De komst van duizenden Grieken van de overkant deed in een paar maanden tijd de bevolking van Lesbos verdubbelen. En dan te bedenken dat het eiland tot dan toe al de grootste moeite had alle monden te voeden…
Sindsdien werden contacten zoveel mogelijk vermeden en hielden beide landen elkaar angstvallend in de gaten. Op de kleinste weggetjes op Lesbos kom je in beton gegoten legerposten tegen. Hun gecamoufleerde aanwezigheid verraden ze met bordjes 'Niet fotograferen'.

Pas sinds 1999, toen een zware aardbeving Noordwest-Turkije trof, zijn de Grieks-Turkse verhoudingen zichtbaar verbeterd. De Grieken schoten hun Turkse buren massaal te hulp. Enkele maanden later hielpen de Turken de Atheners bij ‘hun’ aardbeving.
Aan het eind van de Odos Ermou in Mytilini, de hoofdstad van Lesbos, is overigens nog weinig van de toenadering zichtbaar. Nog steeds staan er hoge hekken om de Hamman, het grote Turkse badhuis, en bij de Yeni Cami. Deze 'Nieuwe Moskee' is zelfs zonder dak en minaret nog steeds indrukwekkend. Monumenten in een stad die nog weinig met zijn Turkse buren en zijn eigen geschiedenis op lijkt te hebben. (oktober 2006)

Plaatselijk belang

Randgroepvogels

Sevilla (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen