VEILIGHEIDSSPELD
uitvinding: speld om materiaal aan elkaar vast steken zonder je eraan te kunnen prikken
uitvinder: Walter Hunt (USA)
jaar: 1849


In zijn onovertroffen uitvindingenboekje Gewoon maar Geniaal uit 1981 definieert Drs. P de veiligheidsspeld als ‘een speld die uitsluitend prikt waar dat de bedoeling is’. Walter Hunt is weliswaar de uitvinder van de moderne veiligheidsspeld waar de doctorandus over schrijft, maar het principe is minstens 4000 jaar oud. Reeds in de bronstijd moet iemand op het idee gekomen zijn een lange speld te fabriceren, die dubbel te buigen en vervolgens aan één kant een soort haakje te maken waarachter je de punt kon wegstoppen. De Romeinen gebruikten deze klassieke veiligheidsspeld die ze fibula noemden, om hun kleding bij elkaar te houden.

In 1849 was iedereen de fibula al lang en breed vergeten en worstelde de New Yorker Walter Hunt met een klein probleem. Hij had geld geleend en moest dat snel zien terug te betalen. Hunt loste het probleem op een geheel eigen wijze op: namelijk met een uitvinding. Hunt had voordien al van alles en nog wat uitgevonden: een sirene voor brandweerwagens, een naaimachine, een revolutionaire kolenkachel, een messenslijper, een warmhoudplaat, een vulpen, een machine om spijkers te maken en nog veel meer, kortom hij was een beroepsuitvinder.
Het verhaal wil dat Walter Hunt na drie uur nadenken en knutselen met een stukje ijzerdraad de veiligheidsspeld had uitgevonden. Hij vroeg patent aan, kreeg het en verkocht dat onmiddellijk voor 400 dollar. Weliswaar ruim voldoende om zijn schuld af te lossen, maar veel te weinig om écht te profiteren van zijn geniale vindinkje dat snel daarna in onvoorstelbare hoeveelheden geproduceerd zou worden.

Tegen het eind van de jaren zeventig van de vorige eeuw begon de veiligheidsspeld aan een onvermoede carrière: als modeaccessoire dankzij de punkrock. De gids How to be punk zegt het zo: ‘Probably the most important thing you have to wear are safety pins. Safety pins are really punk...you don't know why, but you should use them.’
Zoals alle geloven is ook dit punkgeloof niet gebaseerd op een weten waarom, maar op de stelligheid van zijn aanhangers.  

Plaatselijk belang

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen