MONOPOLY
uitvinding: gezelschapsspel
uitvinder: Charles B. Darrow (USA)
jaar: 1935



Verwarmingsmonteur Charles Darrow was één van de miljoenen Amerikanen die door de Wallstreet-crisis van 1929 zijn baan verloor. Overdag pakte hij alles aan wat hij krijgen kon om geld te verdienen en ’s avonds thuis bedacht hij van alles en nog wat in de hoop dat fabrikanten er brood in zagen: een nieuw spel om op het strand te spelen, een revolutionair scoreblok voor bridgers, opvallende legpuzzels…
In 1933 bedacht hij een spel dat hij situeerde in de badplaats Atlantic City waar de familie Darrow in betere tijden de vakanties had doorgebracht. Op een vierkant bord tekende hij 40 vakjes langs de randen waarin hij onder andere de belangrijkste straten van Atlantic City noteerde. Hij maakte kaartjes met opdrachten, bankbiljetten, pionnen, groene huisjes en rode hotels. De spelregels waren in feite simpel: Loop rondjes door Atlantic City, koop straten en bouw er zoveel mogelijk huizen en hotels waarmee je je medespelers hun geld kunt aftroggelen. Charles Darrow noemde zijn spel Monopoly.

Kenners van gezelschapsspelen hebben er vaak op gewezen dat er al veel langer vergelijkbare spellen bedacht waren waarin het ging om onroerend goed te kopen en er geld mee te verdienen. Darrow was echter de eerste die succes had met zijn speelse ‘kapitalisme op karton’. Na verloop van tijd in elk geval.
Aanvankelijk maakte Charles Darrow zijn spellen zelf en verkocht hij ze voor vier dollar per stuk aan vrienden en bekenden. Hij bood Monopoly in 1934 aan spellenfabrikant Parker Brothers aan die er aanvankelijk niets in zag. Onder andere omdat het spel vele uren kon duren en de spelletjesfabrikant van mening was dat een gezelschapsspel hooguit drie kwartier mocht duren.
Toen Parker Brothers er een jaar later achter kwam dat Darrow inmiddels vele honderden Monopolyspellen verkocht had, kwamen ze bij hem met een aanbod dat hij niet kon weigeren. Kort daarna verkocht het bedrijf 20 duizend spellen per maand. Een paar jaar later was Darrow miljonair, niet met Monopoly-geld, maar met echte dollars.

In 1940 verscheen de eerste Nederlandse versie van Monopoly op initiatief van Frederik Verster die leiding gaf aan de winkels van Perry en Co (tegenwoordig Perry Sport). Lange tijd is onduidelijk geweest hoe de keuze van de steden en straten op het Nederlandse bord tot stand gekomen is. Tot Rob van Linden, de grote man achter de prachtige site Hongs over Nederlandse gezelschapsspelen, tot de ontdekking kwam dat er op dat moment in Arnhem (Ketelstraat), Haarlem (Barteljorisstraat), Utrecht (Vreeburg), Groningen (Herestraat), Den Haag (Plein), Rotterdam (Blaak en Coolsingel) en Amsterdam (Kalverstraat en Leidsestraat) winkels van Perry waren. Alleen aan de Dorpsstraat van Ons Dorp stond geen Perry-vestiging…

Plaatselijk belang

Door de nacht van Madeira

MADEIRA (Portugal)   In twintig minuten ben je met de bus van ons stadje Ribiera Brava in de hoofdstad Funchal, tenminste als je de bus hebt die langs de Via Rapida -...

Lees meer...

Zonnig Madeira

MADEIRA (Portugal)   Ik heb al een tijdje ‘Zonnig Madeira’ in de kop. Wie zong het ook al weer: ‘Zonnig Madeira, land van liefde en zon’? Als ik het intik op Google...

Lees meer...

Randgroepvogels

SEVILLA (Spanje)   In de schemering cirkelen ze in snelle duikvluchten rond de torentjes en de hoge koepel van de Salvadorkerk. De rust op het terras op de Plaza Jesús de la...

Lees meer...

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

SEVILLA (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Dagelijkse dingen