De overtuigingskracht van Sevilla

sevillaSEVILLA (Spanje)   De eerste indrukken leken mijn bedenkingen te bevestigen. Allereerst de 40 graden Celsius die niet alleen in de lucht hing, maar ook van de muren en van de straat op je af kwam. Dan de stank van paardenpis en paardenstront dankzij de onafgebroken rij koetsjes. En dan natuurlijk de toeristen die elkaar met hun plattegronden zo ongeveer van de stoep afslaan.

Heel veel mensen hadden gezegd dat we naar Sevilla móésten. Teveel mensen, als je het mij vraagt. Alles wat ik over Sevilla las, was lyrisch. Té lyrisch. Het maakte mij achterdochtig. Mij heb je zo maar niet…

Maar toch… Je zit een uur op een vergeten wit pleintje in de schaduw van een sinaasappelboom. Je zwerft een ochtend door de Reales Alcazares waar de Spaanse koningen vrijzinnige moorse bouwkunst schaamteloos mengden met fundamentalistisch katholicisme. Je loopt wat door de winkelstraatjes van Centro dat maar niet het centrum van een wereldstad wil zijn. Je laat je in de kathedraal imponeren door het waanzinnig grote altaarstuk dat als een waterval van goud uit de koepel naar beneden stroomt. Je belandt op een terrasje in Santa Cruz - half op de weg – waar het ene schaaltje tapas na het andere op tafel komt met plus ijskoude ‘rossado’ en glazen bier. En ’s avonds schichten de zwaluwen rond de Giralda en over het plein waar de muzikanten spelen van die brug over dat onrustige water.

Als dan ook nog je bril in Sevilla in tweeën gebroken is en je nieuwe digitale camera het halverwege de stad het begeven heeeft, weet je het zeker: jij bent ook definitief om! (Mij kunt u dus met een gerust hart geloven als ik zeg dat u naar Sevilla móét.) (juni 2004)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen