De palmen van de Mezquita

cordobaCÓRDOBA (Spanje)   Natuurlijk moet je de plekken waar alle toeristen komen, als het kan mijden. Ga in  Córdaba echter in elk geval naar de Mezquita, de oude moskee van Córdoba. Elke reisgids vertelt hoe kalief Abderramán I in 784 met de bouw begon. Dat hij marmeren zuilen van Romeinse villa’s in de buurt gebruikte en die met rechthoekige blokken en twee rijen bogen liet ophogen.

Dat de bogen de zuilen op palmbomen doen lijken en dat de opvolgers van de kalief de Mezquita uitbreidden tot een ‘palmenwoud’ van zo’n 1200 zuilen.
Ga via de Patio de los Neranjos de Mezquita binnen, vergeet alles wat je over het gebouw gelezen hebt, voel de koelte en onderga de rust die daarbinnen in het halfduister heerst. Hoeveel mensen er ook rondlopen, vandaag heb je de Mezquita voor jou alleen…

In 1523 liet de bisschop van Córdoba middenin de Mezquita een paar honderd zuilen ‘rooien’ en gaf hij architect Hermán Ruiz opdracht een kathedraal in de moskee te bouwen om de definitieve zege van katholiek Spanje te bezegelen. Op luchtfoto’s zie je het koor en het schip van de kathedraal uit het dak van de Mezquita steken. Een en ander gebeurde met toestemming van keizer Karel V die oom tegen de bisschop moest zeggen. Toen de keizer na voltooiing van de kathedraal de Mezquita bezocht, schijnt deze gezegd te hebben: ‘U hebt iets gebouwd wat u of anderen overal gebouwd hadden kunnen hebben, maar u hebt iets verwoest dat uniek was in de wereld.’ Of hij het ook echt gezegd heeft…

Gebouwen bleven staan, zolang ze een bijdrage konden leveren aan de status van hun eigenaren. Wie in vroeger tijden een gebouw niet naar zijn hand zette, gold in vroeger eeuwen als armoedzaaier, als slapjanus of in elk geval als hopeloos ouderwets. (juni 2004)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen