De heilige boom van de Guanchen

SadaliEL HIERRO (Canarische Eilanden)   Ten noorden van San Andres begint een zandweg naar El Garoë, de heilige boom van de Guanchen, de oorspronkelijke bevolking van het eiland. Tegenwoordig staan er hekken om de boom en moet je betalen om El Garoë te bekijken.

 

El Garoë was een laurierboom die zo hoog was dat zijn kroon tot in de wolken reikte. Het water liep langs zijn stam naar beneden en vulde de bekkens in de rotsen. Als elders op El Hierro de putten droog vielen, was er boven bij El Garoë altijd nog water in overvloed. Tot de winden van overzee weer wolken naar het eiland dreven, vulden de Herreños de hele zomer lang hun waterzakken in de bekkens onder de boom.

Uit de kronieken ten tijde van de Spaanse 'Conquista' van het eiland weten we dat El Garoë er waarschijnlijk nog stond toen de Spanjaarden arriveerden. Het schijnt dat een wervelstorm hem in het jaar 1610 moet hebben geveld.
Over het einde van El Garoë gaan op het eiland tal van verhalen. Het meest spectaculaire is dat van de Guanchen-prinses Teseide en de Spaanse soldaat Fernando die verliefd op elkaar geworden waren. Dit tot ongenoegen van Tabaldón, een jongen van het eiland die met de prinses zou gaan trouwen, zo hadden de wederzijdse families bepaald.
Tabaldón betrapte het verliefde paar onder El Garoë. Hij doodde zijn rivaal met een steen waarna zijn voormalige verloofde zich wanhopig van de rotsen stortte. Daarop verzamelden zich donkere wolken boven het eiland. Er brak een enorm onweer los en toen de wolken verwaaid waren, lag El Garoë ter aarde en was het lot van de Guanchen bezegeld.
Het duurde tot 1957 voor er weer een nieuwe laurierboom op de plek van El Garoë werd geplant.

Als we na een wandeling van een kilometer of vijf de heilige boom bereikt hebben, blijkt dat er een informatiecentrum bij de boom gebouwd is en dat er een hek omheen staat. We hebben dorst, water verkopen ze niet, alleen kaartjes. Als we bij El Garoë komen, blijkt het water in de bekkens groen en troebel en waarschijnlijk alleen drinkbaar voor Guanchen. (maart 2015)  

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen