De heilige boom van de Guanchen

SadaliEL HIERRO (Canarische Eilanden)   Ten noorden van San Andres begint een zandweg naar El Garoë, de heilige boom van de Guanchen, de oorspronkelijke bevolking van het eiland. Tegenwoordig staan er hekken om de boom en moet je betalen om El Garoë te bekijken.

 

El Garoë was een laurierboom die zo hoog was dat zijn kroon tot in de wolken reikte. Het water liep langs zijn stam naar beneden en vulde de bekkens in de rotsen. Als elders op El Hierro de putten droog vielen, was er boven bij El Garoë altijd nog water in overvloed. Tot de winden van overzee weer wolken naar het eiland dreven, vulden de Herreños de hele zomer lang hun waterzakken in de bekkens onder de boom.

Uit de kronieken ten tijde van de Spaanse 'Conquista' van het eiland weten we dat El Garoë er waarschijnlijk nog stond toen de Spanjaarden arriveerden. Het schijnt dat een wervelstorm hem in het jaar 1610 moet hebben geveld.
Over het einde van El Garoë gaan op het eiland tal van verhalen. Het meest spectaculaire is dat van de Guanchen-prinses Teseide en de Spaanse soldaat Fernando die verliefd op elkaar geworden waren. Dit tot ongenoegen van Tabaldón, een jongen van het eiland die met de prinses zou gaan trouwen, zo hadden de wederzijdse families bepaald.
Tabaldón betrapte het verliefde paar onder El Garoë. Hij doodde zijn rivaal met een steen waarna zijn voormalige verloofde zich wanhopig van de rotsen stortte. Daarop verzamelden zich donkere wolken boven het eiland. Er brak een enorm onweer los en toen de wolken verwaaid waren, lag El Garoë ter aarde en was het lot van de Guanchen bezegeld.
Het duurde tot 1957 voor er weer een nieuwe laurierboom op de plek van El Garoë werd geplant.

Als we na een wandeling van een kilometer of vijf de heilige boom bereikt hebben, blijkt dat er een informatiecentrum bij de boom gebouwd is en dat er een hek omheen staat. We hebben dorst, water verkopen ze niet, alleen kaartjes. Als we bij El Garoë komen, blijkt het water in de bekkens groen en troebel en waarschijnlijk alleen drinkbaar voor Guanchen. (maart 2015)  

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen