Niemand meer aan boord in Agia Galini

Agia KaliniAGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de olie tegen uit het varende wrak tegen te houden. Er was niemand meer aan boord.

 

Volgens de man die met zijn hond over de kade kuierde, was het afkomstig uit Libië dat hier hemelsbreed zo’n 300 kilometer zuidwaarts ligt. Hoeveel vluchtelingen er waren, wist de man niet. En waar ze gebleven waren? De man wees over het dorp heen; ‘Athens’. Alles in Griekenland dat niet meteen voor de hand ligt, móét iets met Athene te maken hebben, weet iedere Griek die niet in Athene woont.
Ik maak een paar foto’s van het schip in het gemene zonlicht van net na een hoosbui boven het stadje.
Het was begin juni, toen we in Agia Galini waren. Inmiddels zijn we nauwelijks drie maanden verder en moet ik nog vaak aan dat wrakke schip aan de kade denken. Er ia sindsdien veel gebeurd. ‘Gister ondenkbaar, morgen een feit’, zong Huub van der Lubbe laatst in een liedje.

Toen wij op Kreta waren, moest de echte Griekse crisis nog beginnen. Wij zagen armoede en gelatenheid, maar geen crisis en wanhoop. De beelden van de lange rijen voor de geldautomaten een paar weken later op tv, leken uit een andere wereld te komen. Plotseling leek alles bloedserieus. De crisissfeer in Brussel, het onvermijdelijk lijkende Grexit, de eieren voor zijn geld van Tsipras...
En net toen we ervan overtuigd waren dat we de komende maanden geconfronteerd zouden blijven met de nasleep van de Griekse crisis, draaide eind augustus het perspectief opnieuw en zagen we dagelijks de beelden van de bootjes met vluchtelingen op de stranden van Kos en Lesbos die we op hun reis verder Europa in zouden volgen.
Van het zorgenkindje van de EU was Griekenland een bruggenhoofd voor duizenden wanhopige Syriërs geworden. Wie dacht er op dat moment nog aan de Griekse crisis? Wie dacht er nog aan Alexis Tsipras. En hoe heette die kale minister van Financiën met z’n motorfiets ook al weer… (september 2015)  

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen