VEILIGHEIDSSPELD
uitvinding: speld om materiaal aan elkaar vast steken zonder je eraan te kunnen prikken
uitvinder: Walter Hunt (USA)
jaar: 1849


In zijn onovertroffen uitvindingenboekje Gewoon maar Geniaal uit 1981 definieert Drs. P de veiligheidsspeld als ‘een speld die uitsluitend prikt waar dat de bedoeling is’. Walter Hunt is weliswaar de uitvinder van de moderne veiligheidsspeld waar de doctorandus over schrijft, maar het principe is minstens 4000 jaar oud. Reeds in de bronstijd moet iemand op het idee gekomen zijn een lange speld te fabriceren, die dubbel te buigen en vervolgens aan één kant een soort haakje te maken waarachter je de punt kon wegstoppen. De Romeinen gebruikten deze klassieke veiligheidsspeld die ze fibula noemden, om hun kleding bij elkaar te houden.

In 1849 was iedereen de fibula al lang en breed vergeten en worstelde de New Yorker Walter Hunt met een klein probleem. Hij had geld geleend en moest dat snel zien terug te betalen. Hunt loste het probleem op een geheel eigen wijze op: namelijk met een uitvinding. Hunt had voordien al van alles en nog wat uitgevonden: een sirene voor brandweerwagens, een naaimachine, een revolutionaire kolenkachel, een messenslijper, een warmhoudplaat, een vulpen, een machine om spijkers te maken en nog veel meer, kortom hij was een beroepsuitvinder.
Het verhaal wil dat Walter Hunt na drie uur nadenken en knutselen met een stukje ijzerdraad de veiligheidsspeld had uitgevonden. Hij vroeg patent aan, kreeg het en verkocht dat onmiddellijk voor 400 dollar. Weliswaar ruim voldoende om zijn schuld af te lossen, maar veel te weinig om écht te profiteren van zijn geniale vindinkje dat snel daarna in onvoorstelbare hoeveelheden geproduceerd zou worden.

Tegen het eind van de jaren zeventig van de vorige eeuw begon de veiligheidsspeld aan een onvermoede carrière: als modeaccessoire dankzij de punkrock. De gids How to be punk zegt het zo: ‘Probably the most important thing you have to wear are safety pins. Safety pins are really punk...you don't know why, but you should use them.’
Zoals alle geloven is ook dit punkgeloof niet gebaseerd op een weten waarom, maar op de stelligheid van zijn aanhangers.  

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen