MAGGI
uitvinding: vloeibaar extract met eiwitten en kruiden om meer smaak te geven aan soepen en sauzen
uitvinder: Julius Maggi (CH)
jaar: 1893


De Zwitsers-Italiaanse molenaarszoon Julius Maggi (1846-1912) was een ondernemer die de tekenen van de tijd begreep. We schrijven de jaren tachtig van de negentiende eeuw en Maggi zag dat arbeidersgezinnen steeds meer en langer moesten werken. Niet alleen de mannen, maar ook de vrouwen en wat zouden de gevolgen daarvan in de keuken zijn, vroeg hij zich af. Maggi bedacht dat er een markt moest zijn voor 'fast food', voedsel dat snel te bereiden was.
Julius Maggi maalde erwten, bonen en linzen tot een meel waar je snel soep van kon maken. Het hoge eiwitgehalte van peulvruchten maakte Maggi-soep tot een goed alternatief voor vlees, volgens de bedenker. Na de soeppoeder kwam Maggi in 1893 met een vloeibaar aroma om gerechten meer smaak te geven en in 1900 bracht hij de beroemde Maggi-bouillonblokjes op de markt.

Behalve een goede neus voor de markt had Julius Maggi beslist ook talent voor marketing. Hij verpakte zijn aroma in een bijzonder rechthoekig bruin glazen flesje dat de klanten onmogelijk konden vergeten. Ook de gele en rode kleuren van de Maggi-huisstijl maakte dat zijn producten opvielen tussen de andere. Flesje en kleuren zijn tot dag van vandaag onveranderd gebleven.
Sinds 1947 maakt het merk Maggi deel uit van de Zwitserse voedselgigant Nestlé, destijds opgericht door Henri Nestlé, de man die nescafé uitvond.

Maggi werd als merknaam zo'n begrip dat het een soortnaam geworden is. Je mag Maggi dus ook gerust met een kleine letter schijven: 'Geef je de maggi even aan?'
Taalhistoricus Ewout Sanders schreef in zijn Eponiemenwoordenboek dat succesvolle producenten van bijzondere producten wel eens last hebben van 'de nachtmerrie van maggi':
'De fabrikant van maggi kan bijna geen reclame voor zichzelf maken zonder de concurrent te bevoordelen. Eenzelfde lot ondergingen ooit onder meer aspirine, bakeliet, butagas, celluloid, grammofoon, hagelslag, linoleum, lysol, primus, ranja, tl, vaseline en waxine. Spa doet z'n best om het tij te keren, maar wie tegenwoordig een spaatje besteld, krijgt zonder blikken of blozen een Sourcy of iets dergelijks.'
Het succes van maggi is zelfs tot de plantkunde doorgedrongen. Lavas, officieel Levisticum officinale geheten, ruikt en smaakt namelijk als maggi en wordt in Nederland daarom vaak maggiplant genoemd. Overigens heeft de fabrikant verzekerd dat de maggiplant niet in de receptuur van maggi voorkomt.

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen