MAGGI
uitvinding: vloeibaar extract met eiwitten en kruiden om meer smaak te geven aan soepen en sauzen
uitvinder: Julius Maggi (CH)
jaar: 1893


De Zwitsers-Italiaanse molenaarszoon Julius Maggi (1846-1912) was een ondernemer die de tekenen van de tijd begreep. We schrijven de jaren tachtig van de negentiende eeuw en Maggi zag dat arbeidersgezinnen steeds meer en langer moesten werken. Niet alleen de mannen, maar ook de vrouwen en wat zouden de gevolgen daarvan in de keuken zijn, vroeg hij zich af. Maggi bedacht dat er een markt moest zijn voor 'fast food', voedsel dat snel te bereiden was.
Julius Maggi maalde erwten, bonen en linzen tot een meel waar je snel soep van kon maken. Het hoge eiwitgehalte van peulvruchten maakte Maggi-soep tot een goed alternatief voor vlees, volgens de bedenker. Na de soeppoeder kwam Maggi in 1893 met een vloeibaar aroma om gerechten meer smaak te geven en in 1900 bracht hij de beroemde Maggi-bouillonblokjes op de markt.

Behalve een goede neus voor de markt had Julius Maggi beslist ook talent voor marketing. Hij verpakte zijn aroma in een bijzonder rechthoekig bruin glazen flesje dat de klanten onmogelijk konden vergeten. Ook de gele en rode kleuren van de Maggi-huisstijl maakte dat zijn producten opvielen tussen de andere. Flesje en kleuren zijn tot dag van vandaag onveranderd gebleven.
Sinds 1947 maakt het merk Maggi deel uit van de Zwitserse voedselgigant Nestlé, destijds opgericht door Henri Nestlé, de man die nescafé uitvond.

Maggi werd als merknaam zo'n begrip dat het een soortnaam geworden is. Je mag Maggi dus ook gerust met een kleine letter schijven: 'Geef je de maggi even aan?'
Taalhistoricus Ewout Sanders schreef in zijn Eponiemenwoordenboek dat succesvolle producenten van bijzondere producten wel eens last hebben van 'de nachtmerrie van maggi':
'De fabrikant van maggi kan bijna geen reclame voor zichzelf maken zonder de concurrent te bevoordelen. Eenzelfde lot ondergingen ooit onder meer aspirine, bakeliet, butagas, celluloid, grammofoon, hagelslag, linoleum, lysol, primus, ranja, tl, vaseline en waxine. Spa doet z'n best om het tij te keren, maar wie tegenwoordig een spaatje besteld, krijgt zonder blikken of blozen een Sourcy of iets dergelijks.'
Het succes van maggi is zelfs tot de plantkunde doorgedrongen. Lavas, officieel Levisticum officinale geheten, ruikt en smaakt namelijk als maggi en wordt in Nederland daarom vaak maggiplant genoemd. Overigens heeft de fabrikant verzekerd dat de maggiplant niet in de receptuur van maggi voorkomt.

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen