KAUWGUM
uitvinding: snoepje dat je niet doorslikt, maar in de mond houdt
uitvinder: John Curtis (USA)
jaar: 1848



Over wie kauwgom uitvond, zijn de geleerden het erg oneens. John Curtis was volgens velen de eerste die commercieel kauwgum produceerde. Zijn product was gebaseerd op een gom die van dennenhars gemaakt was en nooit echt doorbrak.
In 1870 bedacht Thomas Adams een kunstmatig rubber om op te kauwen waar hij een zoet smaakje aan toevoegde. In 1898 richtte William Wrigley in Chicago een fabriek waar hij de kauwgom van Adams produceerde. Hij was het die voor de grote doorbraak van het product zorgde. Wrigley kreeg Amerika aan het kauwen.

Op zich is de verwarring over de uitvinding van kauwgom overigens niet zo bijzonder. Sinds mensenheugenis wordt er gekauwd: cocabladeren, qat, suikerriet, kruidnagelen, zoethout... Overal ter wereld hebben we altijd al gekauwd alsof ons leven ervan af hing. Een beroemde uitspraak van William Wrigley was: 'Iedereen kan kauwgom kopen, kauwgom verkopen is het probleem'. Wrigley was in Amerika de eerste die zijn doosjes met pakjes kauwgom onder handbereik naast alle kassa's wist te krijgen.

Europa ging pas na de oorlog massaal kauwen, daartoe mede aangezet door de geallieerden die bij de bevrijding behalve sigaretten ook kauwgom uitdeelden aan de juichende massa langs de kant van de weg. De Europese kauwgomindustrie is dan ook van na de oorlog.
In 1956 ging het Deense bedrijf Dandy kauwgom produceren onder de naam Stimorol (opgebouwd uit de Deense woorden ‘ stimulere’ en ‘oral’). 'Stimorol gum, Stimorol gum, Stimorol chewing gum', we zijn ermee opgegroeid. Een hele generatie kauwgomkauwers heeft de oude Veronica-jingle nog in het achterhoofd, of ze het willen of niet.  

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen