De rustige zekerheid van Garafía

la_palmaLA PALMA (Canarische Eilanden)   Elke keer op La Palma gaan we naar Garafía. Deze keer zijn we met z'n vieren naar het eiland gekomen, dus slepen we ook onze vrienden mee naar het stadje helemaal in het noordwesten. Wat is er mooi aan Garafía?


Ik merk dat ik het eigenlijk zelf ook niet weet, als ik het aan Erik en Henny probeer uit te leggen. Naar sommige plekken reis je om je te laten verrassen. Naar Garafía ga je in de rustige zekerheid dat alles bij het oude gebleven is. Om te kijken of alles nog klopt.

Het stadje dat officieel Santo Domingo de Garafía heet, is voor Canarische begrippen oeroud. Het schip van de kerk Virgen de la Liz werd in 1552 gebouwd, toen de Spanjaarden het eiland nauwelijks een halve eeuw in hun bezit hadden. Garafía ontwikkelde zich tot het centrum van het noordwesten van het eiland. Hiervan getuigt nog steeds het oude winkelstraatje dat aan het eind van de Plaza Baltazar Martín steil omhoog loopt.

Aanvankelijk dachten we dat we op een verkeerd tijdstip gekomen waren, omdat alle winkeltjes nog dicht waren. Maar dat was het niet. We hadden naar schatting 50 jaar eerder moeten komen. Toen telde Santo Domingo de Garafía nog meer dan 5000 inwoners. Tegenwoordig zijn het er rond de 1000 en hun aantal blijft afnemen.
In de schaduw drinken we een pilsje op het terras van de bar naast de kerk. Verderop delen vier oude mannen een fles bier op een muurtje van het plein. Ik geloof dat ze verbaasd naar ons kijken. Wat heeft een mens in dat verre mistige oord te zoeken? Volgende keer ga ik weer. (maart 2005)

 

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen