De rustige zekerheid van Garafía

la_palmaLA PALMA (Canarische Eilanden)   Elke keer op La Palma gaan we naar Garafía. Deze keer zijn we met z'n vieren naar het eiland gekomen, dus slepen we ook onze vrienden mee naar het stadje helemaal in het noordwesten. Wat is er mooi aan Garafía?


Ik merk dat ik het eigenlijk zelf ook niet weet, als ik het aan Erik en Henny probeer uit te leggen. Naar sommige plekken reis je om je te laten verrassen. Naar Garafía ga je in de rustige zekerheid dat alles bij het oude gebleven is. Om te kijken of alles nog klopt.

Het stadje dat officieel Santo Domingo de Garafía heet, is voor Canarische begrippen oeroud. Het schip van de kerk Virgen de la Liz werd in 1552 gebouwd, toen de Spanjaarden het eiland nauwelijks een halve eeuw in hun bezit hadden. Garafía ontwikkelde zich tot het centrum van het noordwesten van het eiland. Hiervan getuigt nog steeds het oude winkelstraatje dat aan het eind van de Plaza Baltazar Martín steil omhoog loopt.

Aanvankelijk dachten we dat we op een verkeerd tijdstip gekomen waren, omdat alle winkeltjes nog dicht waren. Maar dat was het niet. We hadden naar schatting 50 jaar eerder moeten komen. Toen telde Santo Domingo de Garafía nog meer dan 5000 inwoners. Tegenwoordig zijn het er rond de 1000 en hun aantal blijft afnemen.
In de schaduw drinken we een pilsje op het terras van de bar naast de kerk. Verderop delen vier oude mannen een fles bier op een muurtje van het plein. Ik geloof dat ze verbaasd naar ons kijken. Wat heeft een mens in dat verre mistige oord te zoeken? Volgende keer ga ik weer. (maart 2005)

 

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen