Naar de offerberg van de Guanchen

lagomeraLA GOMERA (Canarische Eilanden)   Het was een buitengewoon vermoeiende wandeling door een door de regens geteisterd spoor naar de Garajonay, met 1487 meter het hoogste punt van het eiland La Gomera. Het handzame wandelgidsje had ons een ontspannen tocht beloofd, maar het zal wel aan ons en onze conditie gelegen hebben, vrees ik…

Bovenop de Garajonay zijn sinds kort de resten zichtbaar van een offerplaats van de Guanchen, de oorspronkelijke bewoners van de Canarische Eilanden. Enkele jaren geleden vonden archeologen bovenop de berg een platform van stenen dat in de loop van de tijd enkele malen vergroot was. Rond de stenenkrans lagen enorme bergen verbrande schapen- en geitenbotjes plus de stenen werktuigen die de Guanche-priesters hadden gebruikt. Getuigenissen van een steentijdvolk dat in de vijftiende eeuw bezoek kreeg van de Spanjaarden…

In elke boekhandel op de Canarische Eilanden kunt u het boekje 'Los Guanches que sobrevivieron y su descendencia' van José Luis Concepción kopen. Vertaald in het Nederlands betekent het zoveel als: 'De Guanchen die overleefden, en hun nakomelingen'. Het werkje is dermate succesvol gebleken dat het sinds 1984 maar liefst vijftien drukken beleefde.

Historicus en socioloog Concepción vertelt een boodschap die men op de Canarische Eilanden kennelijk graag hoort. De Guanchen zouden niet door de Spanjaarden uitgemoord zijn. Een deel van het volk zou de kolonisatie hebben kunnen overleven. De Guanchen verstopten zich in de ontoegankelijke delen van de eilanden en wachtten rustig af tot de Spanjaarden ze nodig hadden voor het boerenwerk, aldus Concepción. Negen van de tien huidige bewoners van de Canarische eilanden zou nog steeds Guanche-bloed hebben.
Het belangrijkste bewijs voor de stelling van Concepción is heel simpel. Er mag dan misschien wel tweederde van de oorspronkelijke Guanche-bevolking zijn uitgemoord, maar wie zijn er daarna bijgekomen? Er is immers nooit op grote schaal naar de Canarische Eilanden geëmigreerd. Een redenering waar volgens mij geen speld tussen te krijgen is. (maart 2006)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen