Twaalf kapelletjes in de bergen

skyrosSKYROS (Griekenland)   'U komt gaandeweg langs vele kapelletjes, elk met een eigen sfeer en decoratie. Neem gerust binnen een kijkje en steek in ruil voor wat kleingeld een kaarsje aan.' Het was zaterdagmiddag op Skyros en dit was de twaalf-kapelletjesroute, volgens het gidsje de mooiste wandeling op het eiland.

Het was heet die dag en het bleef warm tot laat in de middag. We liepen bijna elf kilometer door het kale landschap tussen Skyros-stad en de berg Olympos. Een landschap vrijwel uitsluitend bewoond door geiten, ezels en honden die er God mag weten wat moesten bewaken.
Eerlijk gezegd kwamen we onderweg niet tot de ons beloofde twaalf kapelletjes, maar dat zal aan ons gelegen hebben. In Griekenland kijken ze niet op een kerkje meer of minder. Lawrence Durrell schreef in 1978 een tamelijk chagrijnig boek over 'The Greek Islands' en noteerde onder andere: 'When the inhabitants suffer from insomnia they count. Not sheep - for there are none on the island - but churches.'

Het liefst zo ver mogelijk van de bewoonde wereld steken de Grieken een kaarsje aan voor hun heiligen. Heeft het oude dametje in het zwart dat de grijze bankjes van het kapelletje Agia Panagia staat af te soppen, net als ons vele kilometers gelopen? Of liftte ze met een militair op weg naar de basis mee vanuit Skyros-Stad?
Even verderop, op het pad de heuvels in staat een brommer tegen een muurtje bij Agia Varvaria. Een jongen veegt het pleintje ervoor schoon. Hij doet dat ongetwijfeld elke zaterdagmiddag om deze tijd.
Het kapelletje van Agia Paraskevi hoog in de heuvels lijkt het privé-bezit van de eigenaar van de boerderij waar het godshuisje aan vastgebouwd zit. 's-Mans hond is daar in elk geval van overtuigd. Maar woont hier eigenlijk nog wel iemand? Onze twaalf-kapelletjesroute leert ons dat hier in de verlatenheid tussen de stad en de berg elk huisje zijn kruisje heeft.
(september 2004)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen