Twaalf kapelletjes in de bergen

skyrosSKYROS (Griekenland)   'U komt gaandeweg langs vele kapelletjes, elk met een eigen sfeer en decoratie. Neem gerust binnen een kijkje en steek in ruil voor wat kleingeld een kaarsje aan.' Het was zaterdagmiddag op Skyros en dit was de twaalf-kapelletjesroute, volgens het gidsje de mooiste wandeling op het eiland.

Het was heet die dag en het bleef warm tot laat in de middag. We liepen bijna elf kilometer door het kale landschap tussen Skyros-stad en de berg Olympos. Een landschap vrijwel uitsluitend bewoond door geiten, ezels en honden die er God mag weten wat moesten bewaken.
Eerlijk gezegd kwamen we onderweg niet tot de ons beloofde twaalf kapelletjes, maar dat zal aan ons gelegen hebben. In Griekenland kijken ze niet op een kerkje meer of minder. Lawrence Durrell schreef in 1978 een tamelijk chagrijnig boek over 'The Greek Islands' en noteerde onder andere: 'When the inhabitants suffer from insomnia they count. Not sheep - for there are none on the island - but churches.'

Het liefst zo ver mogelijk van de bewoonde wereld steken de Grieken een kaarsje aan voor hun heiligen. Heeft het oude dametje in het zwart dat de grijze bankjes van het kapelletje Agia Panagia staat af te soppen, net als ons vele kilometers gelopen? Of liftte ze met een militair op weg naar de basis mee vanuit Skyros-Stad?
Even verderop, op het pad de heuvels in staat een brommer tegen een muurtje bij Agia Varvaria. Een jongen veegt het pleintje ervoor schoon. Hij doet dat ongetwijfeld elke zaterdagmiddag om deze tijd.
Het kapelletje van Agia Paraskevi hoog in de heuvels lijkt het privé-bezit van de eigenaar van de boerderij waar het godshuisje aan vastgebouwd zit. 's-Mans hond is daar in elk geval van overtuigd. Maar woont hier eigenlijk nog wel iemand? Onze twaalf-kapelletjesroute leert ons dat hier in de verlatenheid tussen de stad en de berg elk huisje zijn kruisje heeft.
(september 2004)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen