Onschuldige schoonheid

skyrosSKYROS (Griekenland)   De eerste keer op Skyros was ik dik een uur onderweg om in Skyros-stad te komen. Het was warm die middag en ik volgde vanaf de kust de smalle weg die me tegelijk met de auto's, de brommers en de muilezels in ruime slingers tegen de berg op omhoog bracht. Later kwamen we er achter dat je met een lange trap in vijf minuten boven in de stad bent.

'A striking, dazzlingly white town of flat-roofed houses draped over a high rocky bluf', aldus een bijna poëtische Lonely Planet die Skyros voor het laatst van zijn 800 bladzijden Griekenland bewaart.
Die eerste middag op Skyros maakte ik kennis met een plaatselijke middenstander die me na vijf minuten al aanbood met hem een lucratieve bloembollenhandel met Nederland op te zetten. Hij zou het Griekse deel van de handel voor zijn rekening nemen, als ik de Nederlandse inkoop deed.
Ik was gekomen om een gidsje van het eiland te kopen. Het bleek een merkwaardig werkje van ene Manos Faltaits die alles wat hij over het eiland wist gemakshalve achter elkaar door genoteerd had (Collection, Athene, 1987). Een en ander illustreerde hij met foto's die op het eerste gezicht uit de minder scherpe beginjaren van de fotografie lijken te stammen.

Skyros-stad zie je vanuit de omliggende heuvels als een heldere witte vlek tegen de top van een donkere berg. Vanuit zee gezien is de stad veel terughoudender om zich te vertonen. Geen toeval, want de geschiedenis van de stad bestaat sinds de klassieke oudheid uit een opeenvolgende reeks overvallen vanuit zee.
Boven bij het kasteel toont het stad zich als een slordige uitstalling rechthoekige witte doosjes met dekseltjes. Eenmaal beneden in de hoofdstraat zie je een stadje dat elke meter zichzelf gebleven is: de winkels, de taverna's, de huizen, de mensen op de stoep of onderweg. Ik ken weinig plekken in Griekenland dat zo vol overtuiging zichzelf gebleven zijn als Skyros. (september 2004)

Plaatselijk belang

Groningen, district Saramacca

GRONINGEN (Suriname)   Vandaag gaan we naar Groningen, het dorp Groningen in het district Saramacca om precies te zijn. De navigatie loodst ons een enorm eind door de buitenwijken van Paramaribo om uiteindelijk...

Lees meer...

Paramaribo Zoo

PARAMARIBO (Suriname)   In het noordwesten van Paramaribo ligt de Cultuurtuin, een stukje ongegeneerde jungle tegen het centrum van de stad aan. In de Cultuurtuin ligt Paramaribo Zoo. Op de parkeerplaats van de...

Lees meer...

Graf in de Palmentuin

PARAMARIBO (Suriname)  Achter het presidentieel paleis in Paramaribo ligt de Palmentuin. Hoge palmbomen, keurig in het gelid. Slootjes vol waterplanten waar kikkers kwaken. Het is altijd een oase van rust in de...

Lees meer...

Onze Hendrik Jan

PARAMARIBO (Suriname)  Vanaf de Jessurunstraat heb je uitzicht op de hoge lokalen van een school. Overdag zie je er jongelui lopen met blauwe overhemden en spijkerbroeken of geruite rokken, de nationale schoolkostuums...

Lees meer...

De Kaaimannenman

COMMEWIJNE (Suriname)  Als het bootje ons en onze fietsen vanuit Leonsberg over de Surinamerivier en de Commewijne bij de plantage Rust en Werk heeft afgeleverd, worden we op de steiger opgewacht door...

Lees meer...

Deugden en ondeugden

Sevilla (Spanje)  De Kathedraal van Sevilla is een schatkamer waar je niet uitgekeken raakt. We zitten op een lange bank langs een van de wanden van de Antecabildo, een strakke, vrij sobere ruimte...

Lees meer...

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Dagelijkse dingen