Een winterslaap van drie eeuwen

sarlatSARLAT (Dordogne)   Een halve eeuw geleden noemde Henry Miller het stadje Sarlat ‘een droom waarmee de menselijke geest zich voedt’. Zijn Sarlat was een ander stadje dan wat je nu ziet. Het Sarlat van Miller was stoffig, muf en breekbaar.


Een uithoek in de Dordogne waar vrijwel niemand kwam en waar alles bij het oude bleef sinds de Gouden Eeuw van de stad 300 jaar geleden voorbijgegaan was. De hoogtijdagen van Sarlat begonnen halverwege de vijftiende eeuw, toen aan het eind van de Honderdjarige oorlog de rust weerkeerde in de Périgord. Sarlat werd een belangrijke marktplaats, zijn kooplieden werden rijk. De een bouwde een nog mooier ‘hôtel’ voor zich dan de ander. En ze bleven hun huizen verfraaien. Op hun middeleeuwse begane grond kregen de huizen gothische en Renaissance-verdiepingen.

Uiteraard kon ook de kerk niet achterblijven. In 1504 liet de bisschop van Sarlat de oude St-Saveur grotendeels slopen. Alleen de Romaanse toren en het koor bleven staan en zou een enorm nieuw schip tussen komen. Door geldgebrek Sarlat er tot 1686 over voor de nieuwe kathedraal klaar was. De Gouden Eeuw van de stad was toen allang voorbij – het verklaart de lange bouwtijd - en Sarlat begon een winterslaap van drie eeuwen.

Sinds Sarlat in 1962 als een van de eerste Franse steden werd aangewezen als ‘beschermd stadsgezicht’ is Sarlat mooier, steeds mooier geworden. Hier en daar misschien wel té mooi, in elk geval meestal té vol met teveel toeristen en teveel kraampjes foie gras en confit de canard. Als de zon echter gaat dalen en de kalkstenen muren goud kleurt en het Mariabeeld hoog in de hoek van de steeg zelfs een stralenkrans geeft, dan heb je de stad even voor jou alleen. (juni 2004)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen