De maagd van El Hierro

elhierroEL HIERRO (Canarische Eilanden)   Het wandelgidsje noemt La Bajada de la Virgen een pittige wandeling van 28 kilometer lengte van het zuidwesten naar het noordoosten van El Hierro. Voor de Herrenos - de inwoners van het eiland - is de tocht niets meer of minder dan een soort ijkpunt in hun eilander bestaan. De jaartelling is in Bajadas. Eén jaar voor de Bajada… Nee, het moet het jaar na de Bajada zijn geweest.

 Eenmaal in de vier jaar verlaat de Virgin de Los Reyos op de eerste zaterdag van juli haar heiligdom. Begeleid door alles wat lopen kan, wordt de heilige maagd over de nevelige hoge toppen van het eiland heen naar de hoofdstad Valverde gedragen. De eerste Bajada was in 1614 toen de herders het beeld van de heilige maagd dat ze in hun grot bewaarden, naar de hoofdstad brachten; ten einde raad door de enorme droogte die het anders zo groene noordoosten van het eiland teisterde. Nauwelijks was de maagd in Valverde gearriveerd of het begon te regenen.
Toen dit wonder in 1741 met evenveel succes herhaald werd, besloten de Herrenos er een gewoonte van te maken. Sindsdien verlaat la Virgin de Los Reyos eenmaal in de vier jaar haar witgepleiserde heiligdom in het onherbergzame westen van het eiland waar verder alleen de geiten zich thuis voelen. Wie de zandweg naar de kapel volgt, moet af en toe een hek openen en dichtdoen om te voorkomen dat de kuddes ongewild van samenstelling veranderen.

Letterlijk het hoogtepunt van de pelgrimtocht ligt op de berg Malpaso, 1500 meter hoog en loodrecht boven de laagvlakte van El Golfo. Wij staan in de mist, de baai ligt volop in de zon. De route van de Bajada is met witte stenen in het zwarte lavazand uitgezet. Het is maart. Wij zijn alleen. Over vier maanden zullen hier op één ochtend 30 duizend mensen lopen. (maart 2001)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen