De koning te rijk

SpetsesSPETSES (Griekenland)  Je bent zo op Spetses. De oude veerboot Katerina Star brengt je er vanuit het haventje van Kosta in een kwartier tijd. Een kaartje kost twee euro. Wat houd je tegen?

 

Spetses is geen eiland dat je onmiddellijk helemaal voor zich inneemt. Er is altijd een zekere gereserveerde afstand. We komen langs juwelierszaken zonder prijskaartjes in de etalage, chique cocktailbars aan de waterkant en restaurants met gedekte tafels buiten met linnen en tafelzilver. Spetses heeft iets mondains. Ik kan er geen beter woord voor bedenken.
We volgen de slingerende weg langs zee naar de Oude Haven en lopen door naar de vuurtoren op de noordoostpunt van het eiland. Midden in de haven naast twee roestige opgelegde vrachtschepen ligt het enorme jacht Northwind II met op de achtersteven Bikini als thuishaven. Zoals veel superjachten staat het schip geregistreerd op de Marshalleilanden.

‘s-Avonds natuurlijk meteen op zoek op internet naar meer over de Northwind II. Hij werd in 1966 gebouwd bij Camper and Nicholsons in Southampton. Het schip is 46 meter lang, heeft plaats voor tien passagiers en een bemanning van twaalf personen.
Opdrachtgever destijds was de Franse industrieel Paulin Richier die het schip Chambel IV doopte. Beroemd zijn het teakhouten dek en het interieur dat ontworpen werd door Maison Jansen uit Parijs. Dezelfde firma restylede in 1962 het Witte Huis voor president Kennedy. Het schip kreeg een interieur met teakhouten panelen gevat in metalen frames verguld met 22 karaat goud.
In 1970 kwam het schip in handen van de redersfamilie Nomikos die oorspronkelijk van Santorini kwam. Het schip werd omgedoopt in Northwind II. In 2010 liet de familie na een brand de Northwind II compleet restaureren.

We installeren ons op een terrasje en komen in gesprek met een man die vlekkeloos Duits blijkt te spreken. Hij is hier  op Spetsesgeboren, studeerde in Athene en heeft zijn hele werkzame leven in Duitsland gewoond. Nu is hij weer terug op het eiland. Zijn Duits is zo goed dat hij ons Duits onmiddellijk in Nederland lokaliseert.
‘We zien uw Koning hier zomers regelmatig’, vertelt hij. Het veelbesproken vakantiehuis van Willem Alexander ligt schuin aan de overkant van de golf op het vasteland.
De man troont me mee naar de waterkant en wijst in de verte naar een hoog pand: ‘Daar gaan ze dan dineren!’ Als opvallend detail van het koninklijk bezoek aan Spetses voegt de man eraan toe: ‘Uw Koning vaart het schip zelf’.
Ik sta op het punt te vertellen dat onze koning net een speedboot van acht ton gekocht heeft. Maar ach, waarom zoiets vertellen als je je realiseert dat alleen al het restaureren van de teakhouten wanden van de Northwind II meer gekost heeft…
Laat onze koning maar te rijk zijn op Spetses (juni 2014)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen