Vogel op de telefoonkabel

Hydra ezelsHYDRA (Griekenland)   Terug op Hydra en er is gelukkig niets veranderd. De drukte en het gedoe rond de haven zijn er nog steeds, net als de rust en stilte twee straten verderop. We proberen op de telefoon te zoeken waar het huis van Leonard Cohen staat. Zonder succes, volgernde keer van tevoren beter uitzoeken.

 In 1988 maakte de BBC de prachtige documentaire ‘Songs from the life of Leonard Cohen’ rond zijn openluchtconcert in Athene. Als intermezzo zie je Leonard met zijn zangeressen Perla Batalla en Julie Christensen op Hydra aankomen. Samen lopen ze naar zijn oude huis in een bovenstraatje. Zie een (Duits) fragment van hun bezoek aan Hydra op YouTube.

Cohen vertelt lachend dat zijn huis het enige op het eiland is waar je de zee niet kunt zien. Hij kon het in 1960  voor 1500 dollar kopen dankzij een erfenis van zijn grootmoeder. Hydra was op dat moment dé plek waar de bohemiennes aller landen zich verzamelden.
Onder toeziend oog van de meester nemen in de documentaire beide dames plaats achter de tafel waar zijn grote liefde Marianne ooit gefotografeerd werd. Op de foto zit ze in een donker hoekje van de kamer achter zijn typemachine. De foto van Marianne kwam in 1969 op de achterkant van de hoes van zijn tweede elpee Songs from a room.

Songs from a room begint met ‘Bird on the wire’. Toen hij net op Hydra woonde, begon Cohen aan het nummer. Pas acht jaar later vond hij dat het klaar was.
Like a bird on the wire,
like a drunk in a midnight choir
I have tried in my way to be free.

In 1993 vertelde Leonard Cohen in een interview over ‘Bird on the wire’:
'Er waren geen telefoonkabels. Er waren geen telefoons op Hydra. Er was geen elektriciteit. Op een gegeven moment kwamen er telefoonpalen te staan. Je zou ze nu niet opmerken, maar toen ze er net stonden, was het ongeveer alles wat ik deed: uit het raam staren naar de telefoondraden en me realiseren dat de beschaving me weer ‘ns had ingehaald.'
Toen Cohen merkte dat er vogels op de draden kwamen zitten, had hij het begin van een liedje. Dat gold ook voor het vervolg ‘like a drunk in a midnight choir’:
'Dat was ook op het eiland. Met hun armen om elkaar heen, struikelen de drinkers - mij inbegrepen – rond middernacht de trap op.'
De derde van de beginregels is de mooiste: ‘I have tried in my way to be free’. Het gaat niet om de stellige zekerheid vrij te zijn, het gaat erom dat je het op jouw manier probeert!
Gelukkig terug op Hydra…(juni 2014)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen