Een hoekje van de wereld

Skyros BrookeSKYROS (Griekenland)   Als de veerboot Achilleas de haven van Linaria binnenvaart, klinkt hoog boven ons vanaf de kust ‘Also Sprach Zarathustra’ van Strauss. Zarathustra hoort hier op het eiland al jaren bij de welkomstrituelen. Even later hobbelt onze rode Panda de havenkade op. We zijn na tien jaar terug op Skyros.

Vanuit ons appartementje beneden bij het strand in Magasia is het altijd weer een flinke klim omhoog naar Skyros Town. Als altijd is de eerste die we in de stad ontmoeten, Rupert Brooke. Hij is meer dan drie meter lang, bloot en van brons. Een monument voor ‘eternal poetry’ voegt de sokkel aan de waarneming toe.

Iedereen in Engeland kent deze Rupert Brooke. Hij zette de vaderlandsliefde van de Engelsen in de Eerste Wereldoorlog op rijm. Zijn sonnet ‘The Soldier’ begint met de drie in Engeland veel geciteerde patriottische dichtregels:
If I should die, think only this of me:
That there’s some corner of a foreign field
That is for ever England.
Mocht ik ergens in den vreemde sterven, dan zal die uithoek voor altijd Engeland zijn...

Brooke zat in april 1915 aan boord van een Brits marineschip dat onderweg was naar Gallipoli. waar geallieerden de Turken gingen aanvallen. In afwachting van nadere bevelen ging het schip bij de baai Tris Boukes op de zuidpunt van Skyros voor anker.
Al snel werd Brooke ziek, waarschijnlijk was het bloedvergiftiging als gevolg van een muskietenbeet. Na enkele dagen, op 23 april 1915 stierf hij.
Drie collega’s gingen ’s avonds van boord en dolven een graf op de door Brooke aangegeven plaats bij een groepje olijfbomen. Tegen middernacht begroeven ze hem daar in het licht van de maan. Het rook er naar wilde salie, schreef één van zijn vrienden naar huis.

De olijfbomen staan er nog steeds. Iets verderop staat tegrnwoordig een gesloten hoog hek van een geheimzinnige militaire basis. We hebben vijftien kilometer door een grotendeels kaal en verlaten landschap gereden. Op het pad naar beneden naar het graf ligt het uitgedroogde karkas van een geitje. Er komen niet veel mensen in Rupert Brookes ‘corner of a foreign field’. We ruiken de salie. (juni 2014)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen