Het geduld van een ontdekkingsreiziger

EviaEVIA (Griekenland)   Meer dan twintig jaar geleden stonden we op rondreis door Griekenland een paar dagen op een camping aan de zuidkust van Evia. Dit jaar gingen we terug om te kijken of we nog iets van toen op het eiland konden terugvinden. We bleken alles op Evia vergeten.


 

Misschien ken je Evia van de aardrijkskundeles van vroeger als Euboea. Qua grootte is het het tweede eiland van Griekenland, na Kreta. Evia is zo’n typische vakantiebestemming van de Atheners die het eiland in de weekenden en in juli en augustus overstromen. De rest van de tijd is het er vrijwel overal stil en verlaten.
Wat ons na twintig jaar nog steeds opvalt, is dat je maar een paar kilometer van de kust vandaan hoeft te zijn om het toerisme volledig achter je te laten. De weggetjes slingeren van het ene dorp naar het andere. Steeds bevolkt door buitengewoon vriendelijke, voornamelijk oudere mensen die uit zijn op een praatje. Onze conversatie beperkt zich noodgedwongen tot welgemeende bestellingen in het café.

De kennismaking met Evia werd vele malen grondiger voorbereid door de Engelse Sara Wheeler. In het begin van de jaren tachtig zwierf ze vele maanden over het eiland rond. Wheeler sprak wél Grieks – zelfs het dialect van Evia - en zij had alle tijd. Over haar tocht schreef ze het fascinerende reisboek Evia – Travels on an undiscovered Greek island. Bijna driehonderd pagina’s lang waan je je in de voetsporen van de negentiende-eeuwse ontdekkingsreizigers.
Evia staat vol prachtige waarnemingen. Als ze na een urenlange wandeling door een smalle vallei omhoog plotseling bij een kerkje uitkomt, stelt Sara Wheeler oprecht verbaasd vast: ‘No spot – it seems – has ever been too remote for the Greeks to offer a token of their devotion’.

Letterlijk stap voor stap ontdekte Sara Wheeler het eiland. Ze had het geduld van een ontdekkingsreiziger, wij niet. Wij rijden door als we in de taverna’s bij het strand van Pefki alleen plaatselijke dronkaards vermoeden. Sara zou er onmiddellijk op afgestapt zijn. Om vervolgens een kamer te huren bij één van hen, een man met een ongelukkige handel in Batman T-shirts waar per ongeluk Patman op gedrukt werd. (juni 2014)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen