Blij dat we er weer zijn

KokkariSAMOS (Griekenland)   Ongevraagd zet de mevrouw van het café een schaaltje olijven naast onze glazen. Dan volgen pinda's en blokjes kaas. Als we later nog een keer terugkomen, komt ze met schaaltjes stiffado (stoofpot) uit de keuken. Na het afrekenen brengt ze nog snel een schoteltje met partjes sinaasappel. Ze is blij dat we er weer zijn.

Vraag me niet hoe het café op het pleintje bij de haven van Kokkari heet. In de familie noemen we het 'Elton John'. De baas leek in zijn jonge jaren - we kwamen er halverwege de jaren negentig voor het eerst - sprekend op de Engelse popster. Elke gelijkenis is inmiddels door de tijd volkomen weggewerkt, maar de naam volhardt in ons spraakgebruik ter plaatse. De aardige mevrouw is sinds jaar en dag de vrouw van de cafébaas. Ze is een Italiaanse die destijds in het dorp is blijven hangen.

De vrouw van 'Elton John' is maar één voorbeeld van de gastvrijheid van de mensen op Samos. Ik zou er moeiteloos een hele rij aan kunnen toevoegen. Zoals de jongens van de taverne bij het grachtje in het dorp die bij het afrekenen nog snel een halve 'kilo' wijn neerzetten. Of de man van het café in Platanas die ons bij het weggaan twee plastic flesjes wijn uit eigen wijngaard toestopt, nadat zijn vrouw voor ons al een appel in stukjes gesneden had.

Mensen zoals op Samos, je komt ze bijna nergens tegen onderweg. U vindt het een stukje doortrapte klantenbinding? Geloof het, als 't u blieft, maar waarom zie je zulke gastvrijheid dan alleen hier in Griekenland?
Vroeger vertelde meneer Braaksma - onze leraar Grieks op Asser Gymnasium - dat de oude Grieken het enige volk ter wereld was dat één woord had voor 'vreemdeling' en 'gastvriend'. Gezegend zij het volk... (april 2013)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen