Blij dat we er weer zijn

KokkariSAMOS (Griekenland)   Ongevraagd zet de mevrouw van het café een schaaltje olijven naast onze glazen. Dan volgen pinda's en blokjes kaas. Als we later nog een keer terugkomen, komt ze met schaaltjes stiffado (stoofpot) uit de keuken. Na het afrekenen brengt ze nog snel een schoteltje met partjes sinaasappel. Ze is blij dat we er weer zijn.

Vraag me niet hoe het café op het pleintje bij de haven van Kokkari heet. In de familie noemen we het 'Elton John'. De baas leek in zijn jonge jaren - we kwamen er halverwege de jaren negentig voor het eerst - sprekend op de Engelse popster. Elke gelijkenis is inmiddels door de tijd volkomen weggewerkt, maar de naam volhardt in ons spraakgebruik ter plaatse. De aardige mevrouw is sinds jaar en dag de vrouw van de cafébaas. Ze is een Italiaanse die destijds in het dorp is blijven hangen.

De vrouw van 'Elton John' is maar één voorbeeld van de gastvrijheid van de mensen op Samos. Ik zou er moeiteloos een hele rij aan kunnen toevoegen. Zoals de jongens van de taverne bij het grachtje in het dorp die bij het afrekenen nog snel een halve 'kilo' wijn neerzetten. Of de man van het café in Platanas die ons bij het weggaan twee plastic flesjes wijn uit eigen wijngaard toestopt, nadat zijn vrouw voor ons al een appel in stukjes gesneden had.

Mensen zoals op Samos, je komt ze bijna nergens tegen onderweg. U vindt het een stukje doortrapte klantenbinding? Geloof het, als 't u blieft, maar waarom zie je zulke gastvrijheid dan alleen hier in Griekenland?
Vroeger vertelde meneer Braaksma - onze leraar Grieks op Asser Gymnasium - dat de oude Grieken het enige volk ter wereld was dat één woord had voor 'vreemdeling' en 'gastvriend'. Gezegend zij het volk... (april 2013)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen