De grote leegte van de Algarve

AlgarveALGARVE (Portugal) Je hoeft maar een paar kilometer ten noorden van de N125 te komen of de grote leegte van de Algarve ontvouwt zich voor je ogen. Heuvels begroeid met dor gras zo ver het oog reikt. Huizen onderweg staan leeg. De bewoners lijken gevlucht.


De zon is onverbiddelijk in het binnenland van Zuid-Portugal. Onverbiddelijk voor het land en voor zijn bewoners. Ze hielden hier schapen, geiten en varkens. De akkers waren klein, verscholen in het dal. Alleen daar was voldoende water. Op gunstige plekken op de helling hadden ze hun wijnstokken. Eiken leverden kurk. Veel bracht het allemaal niet op.
Een vetpot is het leven hier boven de Algarve nooit geweest. Om geld te verdienen moest je naar de kust verkassen toen daar de toeristen kwamen. Veel mensen zijn uit de dorpen van het binnenland vertrokken om aan de kust een nieuw leven te beginnen. Halve dorpen staan leeg in de heuvels.

Zo'n 30 kilometer ten noorden van Tavira ligt bovenop een heuvel het dorp Cachopo. Het is het grootste dorp in de omgeving. Langs de doorgaande weg heb je drie cafés. De mannen op het terras groeten vriendelijk. Zonder uitzondering zijn ze oud. Verweerde gezichten na een leven lang hard werken.
Door de kleine staatjes klimmen we omhoog naar de dorpskerk van Cachopo. Voor de kerk ligt een halfrond bordes met steile trappen. Hier en daar is de kalk van de kerkmuur gevallen.

Aan het kerkplein staat een huis dat van de ene dag op de andere door zijn bewoners verlaten lijkt. De ramen zijn inmiddels gesneuveld. Binnen staat nog alle mogelijke huisraad. Een deel aan de zolderbalken is doorgerot en de meubels van de slaapkamer zijn half naar beneden geschoven. Niemand in Cachopo lijkt zich om dit drama te bekommeren. Iedereen in het dorp heeft zelf genoeg aan de kop. (juni 2013)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen