De grote leegte van de Algarve

AlgarveALGARVE (Portugal) Je hoeft maar een paar kilometer ten noorden van de N125 te komen of de grote leegte van de Algarve ontvouwt zich voor je ogen. Heuvels begroeid met dor gras zo ver het oog reikt. Huizen onderweg staan leeg. De bewoners lijken gevlucht.


De zon is onverbiddelijk in het binnenland van Zuid-Portugal. Onverbiddelijk voor het land en voor zijn bewoners. Ze hielden hier schapen, geiten en varkens. De akkers waren klein, verscholen in het dal. Alleen daar was voldoende water. Op gunstige plekken op de helling hadden ze hun wijnstokken. Eiken leverden kurk. Veel bracht het allemaal niet op.
Een vetpot is het leven hier boven de Algarve nooit geweest. Om geld te verdienen moest je naar de kust verkassen toen daar de toeristen kwamen. Veel mensen zijn uit de dorpen van het binnenland vertrokken om aan de kust een nieuw leven te beginnen. Halve dorpen staan leeg in de heuvels.

Zo'n 30 kilometer ten noorden van Tavira ligt bovenop een heuvel het dorp Cachopo. Het is het grootste dorp in de omgeving. Langs de doorgaande weg heb je drie cafés. De mannen op het terras groeten vriendelijk. Zonder uitzondering zijn ze oud. Verweerde gezichten na een leven lang hard werken.
Door de kleine staatjes klimmen we omhoog naar de dorpskerk van Cachopo. Voor de kerk ligt een halfrond bordes met steile trappen. Hier en daar is de kalk van de kerkmuur gevallen.

Aan het kerkplein staat een huis dat van de ene dag op de andere door zijn bewoners verlaten lijkt. De ramen zijn inmiddels gesneuveld. Binnen staat nog alle mogelijke huisraad. Een deel aan de zolderbalken is doorgerot en de meubels van de slaapkamer zijn half naar beneden geschoven. Niemand in Cachopo lijkt zich om dit drama te bekommeren. Iedereen in het dorp heeft zelf genoeg aan de kop. (juni 2013)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen