De burcht van de Tempeliers

Castro MarimALGARVE (Portugal)   Boven Castro Marim torent het kasteel uit. We klimmen via de lange trap omhoog. Vanmiddag zijn wij de enige bezoekers. Aan de voet van de heuvel liggen de zoutpannen langs de Guadiana. Er zweven ooievaars rond het kasteel. Aan de overkant van de rivier ligt Spanje, de belangrijkste reden van het bestaan van dit enorme fort.

De geschiedenis van de burcht van Castro Marim is nauw verbonden met het lot van de Tempeliers in dit deel van Europa waar aan het begin van de dertiende eeuw de Moren met vereende krachten verjaagd waren. De Tempeliers waren berucht vanwege de manier waarop ze sinds de oprichting van de orde in 1119 hun toewijding aan de christelijke kerk hadden weten te combineren met profijtelijk eigenbelang. Met name dankzij het feit dat de Tempeliers - in tegenstelling tot de meeste andere christenen - bereid  bleken vuile handen te maken met het verstrekken van krediet tegen rente.
De Tempeliersorde werd in minder dan twee eeuwen tijd buitengewoon rijk en bijzonder machtig. Geen wonder dat ze er moeiteloos in slaagden veel vijanden te maken. In 1312 zag de paus zich gedwongen om de orde helemaal te verbieden en de bezittingen verbeurd te verklaren.

Overal in Europa verdwenen de Tempeliers van het toneel, behalve hier in het zuiden van Portugal aan de Algarve. Koning Dom Dinis wist het met de paus op een akkoordje te gooien. Zijn Tempeliers kregen in 1319 de burcht van Castro Marim tot hun beschikking. De tempelridders hadden hun naam veranderd in de 'Ridders van Christus' en ze waren voortaan gehoorzaamheid schuldig aan de Portugese kroon.
Vanuit Castro Marim hoopten de ridders het christelijke geloof naar Noord-Afrika te brengen, zoals de koning indertijd aan de paus had beloofd. De ridders zijn er nooit aan toe gekomen. Voortaan richtte men in de burcht het oog op Spanje aan de overkant.  (juni 2013)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen