Bar Alfalfa

Sevilla 5SEVILLA (Spanje)   Een Spaanse bar is altijd te klein. Er moet nu eenmaal altijd meer gebeuren dan op de beschikbare vierkante meters mogelijk is. Een bar in Spanje is méér dan een plek om te drinken. De bar is ook een huiskamer met een luide tv, een restaurant, een restaurantkeuken, een winkel en het voorraadmagazijn.

Bar Alfalfa aan de Calle Candilejo aan het eind van het Plaza Alfalfa in Sevilla is een bar om van te houden. Als we in Sevilla zijn, gaan we er elke avond vóór het eten even wat drinken. De veertig bezoekers die zich om een uur of half negen in de bar verzameld hebben, hebben per persoon ongeveer een halve vierkante meter staruimte beschikbaar. Een deel van het publiek staat buiten te drinken en te roken. Links en rechts van de deur staan binnen lege en volle kratten bier hoog opgestapeld. Met een klein laddertje klimt het personeel regelmatig enkele meters omhoog om een nieuwe voorraad wijn naar beneden te halen.

De twee meisjes achter de bar zien alles en iedereen. De dame die zich met het eten bezighoudt, moet zich eerst de nodige armslag creëren als ze met een flinterdun mes plakjes ham gaat snijden of een schaaltje tapas in de kleine magnetron wil wurmen. De drie vrouwen converseren in korte vrolijke Sevilliaanse zinnen.
Als we weggaan, reconstrueer ik samen met het meisje die onze helft van de bar bestiert, het drankverbruik in het afgelopen uur. In Nederland is het ondenkbaar dat je in zo'n kroegje niet contant hoeft te betalen. Net als in heel Spanje zien ze dat in Bar Alfalfa als een belediging van de klant. 'Ciao', roept ze ons in de drukte nog na. (december 2011)

P.S. Over de bars van Sevilla gesproken… Laat je niet afschrikken door het feit dat Bar El Rinconcillo aan de Calle Gerona in elke gids van Sevilla staat. De Rinconcillo is de oudste en mooiste bar van de stad. Ga er om een uur of twee 's middags heen. De zaak stroomt vanaf dat moment snel vol met eters en drinkers. De mannen achter de bar kennen het klappen van de zweep. Ze maken geen beweging teveel. Ze hebben een krijtje achter het oor waarmee de administratie voor je neus op de bar bijgehouden wordt. Als je wilt betalen, noteren de heren de som op de kop om het je gemakkelijk te maken. Is de rekening betaald, dan vegen ze met een natte lap jouw stukje van de bar schoon. Een nieuwe klant begint in El Rinconcillo met een schone lei...

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen