Het park van de Parijzenaars

Parijs 3PARIJS (Frankrijk)   Parc des Buttes Chaumonts kennen alleen de Parijzenaars. Kinderen spelen in het gras, hun ouders zitten op een deken en picknicken. Het negentiende arrondissement laat er de hond uit. Ze zitten te lezen op een bankje of ze lopen er hard tegen de heuvels op. Bovenin het park heb je een prachtig uitzicht op de Sacré-Coeur.

Weinig toeristen weten Buttes Chaumonts te vinden. Het park ligt aan de merkwaardige metrolijn 7a die een rondje draait in het noordoosten van de stad. Uitstappen op station Buttes Chaumont en omhoog klimmen.
Middenin het 25 hectare grote park ligt in de vijver een hoge rots met bovenop een kleine ronde tempel die sprekend lijkt op de Tempio di Vesta op de Acropolis van het Italiaanse Tivoli. De brug er naartoe hangt dertig meter boven het water.

Eeuwenlang lagen hier de kalkgroeven van Parijs. Het woord ‘chaumont’ betekent kalkrots. Reeds in de middeleeuwen haalde Frankrijk er zijn gips. ofwel ‘plâtre de Paris’ vandaan. Toen de groeven uitgeput raakten, werd het vuilnis van de stad er naartoe gebracht. Er bestaat nog een foto uit 1852 van. Het lijkt alsof er bommen zijn ingeslagen.
Toen de stad de Buttes Chaumonts opslokte, besloot keizer Napoleon III er een park aan te leggen. Frankrijk organiseerde in 1867 de Exposition Universelle en er was Napoleon heel wat aan gelegen om goed met de Franse hoofdstad voor de dag te komen.
Ingenieur Jean-Charles Alphand kreeg de opdracht het park te ontwerpen. Hij was vooral geïnteresseerd in technische hoogstandjes, vandaar de hangbrug, de waterval en het ronde tempeltje bovenop de rots. Het tuinontwerp was van ‘jardinier et paysagiste’ Jean-Pierre Barillet-Deschamps, die zich in die tijd ook met het Bois de Boulogne en het Bois de Vincennes bemoeide.
Dynamiet sloeg diepe gaten in de grond. Met brokken steen werden steile rotsen geboetseerd. Eindeloze rijen karren voeren aarde aan om het park aan te leggen. Begin 1867 was het park af en opende het zijn zes poorten.

Meteen deden souvenirverkopers deden goede zaken met de verkoop van prenten van het nieuwe park aan de bezoekers van de wereldtentoonstelling.
Anderhalve eeuw later lijkt het alsof het Parc des Buttes Chaumont er altijd geweest is. Iedereen behalve de mensen uit de buurt lijkt het park vergeten. (juli 2011)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen