Hoog boven Valle Gran Rey

La Gomera (4)LA GOMERA (Canarische Eilanden)   Aan de ene kant de Atlantische Oceaan, soms zijn golven grimmig op de stenen kletsend, meestal zo glad als een spiegel. Aan de andere kant de massieve loodrechte rotswand die Valle Gran Rey ’s morgens in de schaduw houdt en ’s avonds bij wijze van compensatie de hitte van de dag op de kust terugkaatst.

Ongenaakbaar hoog lijkt de bergwand, zij het dat hij in tweeën geknipt wordt door de vallei van de grote Guanchenkoning Hautacuperche die royaal zijn titel schonk aan Valle Gran Rey. Langs de droge rivierbedding en daarna zigzaggend tegen de hellingen van de vallei op voert de weg ons tien kilometer omhoog naar Arure. Daar wordt het landschap vlakker. We zijn de vallei uit.

In de haakse bocht voorin het dorp - het bord wijst naar Mirador Ermita El Santo - begint een wandeling naar het westen, naar de rotswand boven Valle Gran Rey. Het uitzicht is adembenemend mooi. Aan de ene kant van het pad in de diepte de weg door de bergen die ons omhoog gebracht heeft. Miniatuurautootjes draaien hun bochtjes. De hellingen zijn gestoffeerd met witte huisjes en groene akkertjes. Rechts van het pad heb je hier en daar uitzicht op de vallei van Taguluche in het noorden. Een kerkhof in de diepte lijkt op deze hoogte een wit vierkantje met groen in het midden. In de verte prikken de vulkaantoppen van La Palma door de wolken.

De brede weg wordt een smal pad, soms wat stijgend, dan weer dalend, steeds als een lange streep voor ons uit naar het westen. Het pad eindigt voorbij de heuveltop La Mérica op de hoogvlakte boven Valle Gran Rey. Er staan een paar lang verlaten boerderijen en ingestorte kalkovens. Zelfs hier op de dorre vlakte wisten de Gomeros nog een bestaan bij elkaar te scharrelen.
De rand van de hoogvlakte van La Mérica lijkt tot het laatste moment onbereikbaar ver weg. Het is een merkwaardige sensatie om daar te staan: op gehoorsafstand van de Grote Koning, maar dan wel 500 meter boven zijn hoofd. (maart 2009)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen