Hoog boven Valle Gran Rey

La Gomera (4)LA GOMERA (Canarische Eilanden)   Aan de ene kant de Atlantische Oceaan, soms zijn golven grimmig op de stenen kletsend, meestal zo glad als een spiegel. Aan de andere kant de massieve loodrechte rotswand die Valle Gran Rey ’s morgens in de schaduw houdt en ’s avonds bij wijze van compensatie de hitte van de dag op de kust terugkaatst.

Ongenaakbaar hoog lijkt de bergwand, zij het dat hij in tweeën geknipt wordt door de vallei van de grote Guanchenkoning Hautacuperche die royaal zijn titel schonk aan Valle Gran Rey. Langs de droge rivierbedding en daarna zigzaggend tegen de hellingen van de vallei op voert de weg ons tien kilometer omhoog naar Arure. Daar wordt het landschap vlakker. We zijn de vallei uit.

In de haakse bocht voorin het dorp - het bord wijst naar Mirador Ermita El Santo - begint een wandeling naar het westen, naar de rotswand boven Valle Gran Rey. Het uitzicht is adembenemend mooi. Aan de ene kant van het pad in de diepte de weg door de bergen die ons omhoog gebracht heeft. Miniatuurautootjes draaien hun bochtjes. De hellingen zijn gestoffeerd met witte huisjes en groene akkertjes. Rechts van het pad heb je hier en daar uitzicht op de vallei van Taguluche in het noorden. Een kerkhof in de diepte lijkt op deze hoogte een wit vierkantje met groen in het midden. In de verte prikken de vulkaantoppen van La Palma door de wolken.

De brede weg wordt een smal pad, soms wat stijgend, dan weer dalend, steeds als een lange streep voor ons uit naar het westen. Het pad eindigt voorbij de heuveltop La Mérica op de hoogvlakte boven Valle Gran Rey. Er staan een paar lang verlaten boerderijen en ingestorte kalkovens. Zelfs hier op de dorre vlakte wisten de Gomeros nog een bestaan bij elkaar te scharrelen.
De rand van de hoogvlakte van La Mérica lijkt tot het laatste moment onbereikbaar ver weg. Het is een merkwaardige sensatie om daar te staan: op gehoorsafstand van de Grote Koning, maar dan wel 500 meter boven zijn hoofd. (maart 2009)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen