De honderdste poort

ParosPAROS (Griekenland)   De kerk Ekatontapyliani is het oudste gebouw van Parikia, de hoofdstad van Paros. Bij de deur zit een zigeunerjongetje met een kartonnen doos voor zich. Een eindje verderop houdt moeder met een jonger broertje op de arm het bedelaartje in de gaten.

In het Nederlands heet de Ekatontapyliani Onze Lieve Vrouwe van de Honderd Poorten. Het is zonder twijfel de oudste kerk op de Cycladen, de oudste van heel Griekenland zeggen sommigen. Doorgaans laat men de geschiedenis van de Ekatontapyliani al in 326 beginnen en vertelt er het verhaal van de heilige Helena bij. Ze was de moeder van Constantijn de Grote. Na een schipbreuk op de kust van Paros beloofde ze een kerk op het eiland te stichten.

De geest van de alleroudste tijden van het christendom ervaart u in de doopkapel naast de grote kerk. Een witmarmeren doopvont in de vorm van een kruis met twee treetjes op de hoeken om de toetreding tot het ware geloof te vergemakkelijken.
Op het voorplein van de Ekatontapyliani staan aan weerszijden de gebouwen waar de kloosterlingen woonden. Van daaruit loopt een doorgang met tientallen poortjes naar een galerij hoog in de kerk. Hier woonden de kloosterlingen de diensten bij zonder het blikveld van de gewone gelovigen te hoeven passeren.

Hoog in de kerk voel je je onmiddellijk hoog boven de besognes van alledag verheven. Bovendien begrijp je onmiddellijk waarom dit de kerk van de honderd poorten heet. Het verhaal op Paros gaat dat het er feitelijk maar 99 zijn en dat de ontdekking van de honderdste poort Konstantinopel weer tot de hoofdstad van het christendom zou maken.
Voor in de kerk liggen aan weerszijden van het hoofdaltaar onder glasplaten in de vloer twee zuilvoeten van de Griekse tempel die eerder op deze plek stond. Beide van het witste marmer van Paros. De wisseling van geloof destijds deed niets af aan de heiligheid van de plek. (juni 2007)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen