Twee schepen naar Mytilíni

LesbosLESBOS (Griekenland)   De meeste mensen die met vakantie naar Lesbos gaan, komen niet in de hoofdstad Mytilíni. Een vieze, drukke stad, vinden ze. Meer dan de helft van de 80 duizend inwoners van het eiland woont in de hoofdstad.


 En toch, wie iets van Lesbos wil begrijpen, moet op z’n minst een paar uur door Mytilíni zwerven. In elk geval de kilometers lange Odos Ermou met zijn honderden piepkleine winkeltjes aflopen. En zeker een keer tussen de middag op een van de grote terrassen langs de Zuidhaven gaan zitten om de stad voorbij te zien komen…
Mytilíni is een oeroude stad. Toen Lesbos in 428 v.Chr. in opstand kwam tegen het machtige Athene, besloot de Atheners in hun volksvergadering het eiland te straffen door Mytilíni te verwoesten, de mannen van de stad te doden en de vrouwen en kinderen als slaven te verkopen. Diezelfde avond nog vertrok een schip vanuit Piraeus om het vonnis te voltrekken.

De leerlooier Cleon had de Atheners ervan overtuigd dat de zaak keihard aangepakt moest worden om opstanden elders te voorkomen. Toen de Atheners er een nachtje over geslapen hadden, begonnen de meesten te twijfelen en berouw te voelen… In een nieuwe volksvergadering hield een zekere Diodotus een krachtig pleidooi tegen de onherroepelijkheid van het doodvonnis tegen de Mytileense mannen.
Volgens Thucydides zei Diodotus onder andere:
In Athene is de doodstraf voor vele vergrijpen vastgesteld, toch laten de mensen zich meeslepen door de hoop om het te wagen. Nog nooit heeft iemand zich in het gevaar begeven, menend dat hij het er met zijn aanslag niet goed af zou brengen. De doodstraf weerhoudt de misdaad niet. Armoede leidt door nood tot vermetelheid. Het zien van overvloed leidt door overmoed en eigendunk tot hebzucht. We moeten niet vertrouwen op de doodstraf als waarborg om afvalligen van hun daden af te houden. Ontneem ze niet alle hoop om nog eens van gezindheid te kunnen veranderen.

Diezelfde dag nog vertrok een tweede schip richting Mytilíni in de hoop dat ze de stad niet uitgemoord zouden aantreffen, schreef Thucydides. De roeiers aten onder het roeien. Ze sliepen bij toerbeurt. Toen het schip de haven van Mytilíni binnenvoer, las de kapitein van het eerste schip net het vonnis voor…
Aldus ontsnapte Mytilíni aan het gevaar. De democratie had zich van haar slechtste en haar beste kant laten zien. De meerderheid heeft altijd gelijk. (oktober 2006)

Plaatselijk belang

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Streep door Checkpoint Charlie

BERLIJN  Checkpoint Charlie aan het eind van Friedrichstrasse is een toeristenattractie en wat voor één. Lonely Planet noemt het een ‘tacky tourist trap’, ofwel een smakeloze toeristenval. Toeristen laten zich voor de...

Lees meer...

Actie op de Brandenburger Tor

BERLIJN   Vanuit Tiergarten lopen we op de Brandenburger Tor af en zien meteen dat er iets aan de hand is. Er staat een hele groep mensen op Pariser Platz naar boven te...

Lees meer...

Niemand meer aan boord in Agia Galini

AGIA GALINI (Kreta)   Op het schip in de haven van Agia Galini in het zuiden van Kreta stonden Arabische letters. De havenpolitie had er een drijvende gele slang omheen gelegd om de...

Lees meer...

Het duivelse dorp Kalami

KALAMI (Kreta)   Ze hadden ons verteld dat we ‘ns in Kalami moesten gaan kijken. Een dorp waar niemand meer woonde. Kalami was door de inwoners verlaten was alsof duivel ze op de...

Lees meer...

Het geheim van Frangokástello

FRANGOKASTELLO (Kreta) Het woord Frangokástello betekent ‘het kasteel van de Franken’. Voor de Kretenzers waren alle mannen die met een boot uit het westen kwamen, Franken. Dus ook de Venetiërs die hier...

Lees meer...

De ezels van Samariá

CHORA SFAKION (Kreta)  Als je vertelt dat je naar Kreta geweest, is er altijd wel iemand die informeert of je de Samária-kloof gelopen hebt. Iedereen loopt toch de Samária-kloof, zie je ze...

Lees meer...

Dagelijkse dingen