Turkse buren

LesbosLESBOS (Griekenland)   Turkije is altijd vlakbij op Lesbos. Zelfs onder de douche zie ik de contouren van het Turkse vasteland. Eeuwenlang heersten de Turken in Griekenland. Hier op Lesbos van 1462 tot 1912.


De Megali Katastrofi – zo noemen de Grieken het althans - van 1922 scheidde Griekenland en Turkije voor lange tijd. Een oorlog tussen beide landen eindigde er toen in dat ongeveer 1,2 miljoen Grieken Klein-Azië moesten verlaten. Een half miljoen Turken moest de andere kant op.
De komst van duizenden Grieken van de overkant deed in een paar maanden tijd de bevolking van Lesbos verdubbelen. En dan te bedenken dat het eiland tot dan toe al de grootste moeite had alle monden te voeden…
Sindsdien werden contacten zoveel mogelijk vermeden en hielden beide landen elkaar angstvallend in de gaten. Op de kleinste weggetjes op Lesbos kom je in beton gegoten legerposten tegen. Hun gecamoufleerde aanwezigheid verraden ze met bordjes 'Niet fotograferen'.

Pas sinds 1999, toen een zware aardbeving Noordwest-Turkije trof, zijn de Grieks-Turkse verhoudingen zichtbaar verbeterd. De Grieken schoten hun Turkse buren massaal te hulp. Enkele maanden later hielpen de Turken de Atheners bij ‘hun’ aardbeving.
Aan het eind van de Odos Ermou in Mytilini, de hoofdstad van Lesbos, is overigens nog weinig van de toenadering zichtbaar. Nog steeds staan er hoge hekken om de Hamman, het grote Turkse badhuis, en bij de Yeni Cami. Deze 'Nieuwe Moskee' is zelfs zonder dak en minaret nog steeds indrukwekkend. Monumenten in een stad die nog weinig met zijn Turkse buren en zijn eigen geschiedenis op lijkt te hebben. (oktober 2006)

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen