rollatorROLLATOR
uitvinding: rek met wieltjes om mensen die slecht ter been zijn, ondersteuning te bieden tijdens het lopen
uitvinder: Aina Wifalk (S)
jaar: 1978

 

Tijdens haar opleiding als verpleegkundige kreeg de Zweedse Aina Wifalk polio. De rest van haar leven was ze actief in gehandicaptenorganisaties. Een opvallende bijdrage leverde ze met het bedenken van orthopedische hulpmiddelen om gehandicapten meer kwaliteit van leven te geven.
Vele jaren verbaasde ze zich over het feit dat ouderen die méér steun nodig hadden dan een wandelstok, slechts het onhandige looprek hadden om zich te verplaatsen. Hét grote probleem van dat looprek was dat je hem in zijn geheel moest optillen om vooruit te komen. Aina Wifalk zette er in 1978 vier wieltjes onder en de uitvinding van wat later in Zweden en elders rollator zou heten, was een feit…

De grote doorbraak kwam halverwege de jaren tachtig toen het Nederlandse bedrijf Premis Medical uit Driebergen op grote schaal rollators ging produceren. Ze waren blauw, ze hadden twee zwenkwieltjes vóór en twee stevige handremmen die je vast kon zetten. De rollators van Premis waren voorzien van een zwart plastic plankje waar je desgewenst even op kon uitrusten en waar je ook een dienblaadje op kon leggen om je spullen van de keuken naar de kamer en terug te brengen. Het bedrijf verkocht in Nederland en daarbuiten honderdduizenden rollators die ze in Taiwan lieten produceren.

In de loop van de tijd is de rollator van Aina Wifalk in Nederland gemeengoed geworden. De voertuigjes zijn inmiddels zo gewoon dat de ziektekostenverzekeraars ze sinds 2013 niet langer vergoeden. Iedere Nederlander koopt zijn eigen driewielers, autopeds en fietsen. Waarom zou hij zijn eigen rollator niet kopen…

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen