BALLPOINT
uitvinding: schrijfmiddel met het gebruiksgemak van een potlood en de onuitwisbaarheid van inkt
uitvinder: Laszlo Biro (H)
jaar: 1943


De Hongaarse immigrant Lazlo Biro bedacht in de jaren dertig in zijn nieuwe vaderland Argentinië een pen bestaande uit een koperen buisje en een kogeltje. Het buisje liep  onderaan spits toe om een stalen kogeltje vast te houden met een doorsnee van ongeveer één millimeter. Aan het uiteinde van het buisje zaten minuscule groefjes waardoor de inkt langs het kogeltje liep. Dankzij wat natuurkundigen de capillaire werking noemen van de kleine ruimte tussen kogel en houder, bleef de bal in de punt en lekte de pen niet. Biro vulde zijn pen met drukinkt. De pen liet een onuitwisbaar inktspoor achter dat binnen enkele seconden droogde. In 1943 kreeg Lazlo Biro een wereldwijd patent voor zijn ballpoint.

Biro had meteen succes toen de geallieerde luchtmachten  honderdduizenden pennen af namen, omdat ze in de lucht niet lekten. Na de oorlog  werd de pen van Biro snel populair als prijzig ‘hebbedingetje’ in de grote Amerikaanse warenhuizen.
Zijn echte doorbraak beleefde de ballpoint begin jaren vijftig dankzij de Fransman Marcel Biche die het patent van Biro kocht en de pen in massaproductie ging produceren onder de merknaam BiC. (De naam Bich was minder geschikt voor de Angelsaksische markt omdat het te veel op Bitch leek.)

Hadden de Biro-pennen aanvankelijk nog een paar tientjes per stuk gekost, dankzij de BiC-pennen daalde de prijs naar een paar dubbeltjes. De oudste BiC-pen was de BiC Cristal met het losse dopje die bekend staat als ‘de meeste gegeten pen ter wereld’. Een ander klassiek BiC-ontwerp is de M10 Clic met het drukknopje. De pen wordt sinds 1956 in vrijwel onveranderde vorm geproduceerd.

Plaatselijk belang

De mooiste dag van hun leven

SANTORINI (Griekenland) Santorini is het duurste Griekse eiland, het dorp Oia balancerend op de noordwestelijke kraterwand van Oia is de duurste plek op Santorini. ’s Avonds in afwachting van de zonsondergang vechten...

Lees meer...

Stad onder het puin

SANTORINI (Griekenland)   Twintig jaar geleden was ik er al een keer en ik wilde er beslist weer heen nu we weer op Santorini waren. In het zuiden van het eiland ligt...

Lees meer...

Next bus to Parissa

SANTORINI (Griekenland) Het busstation ligt aan de straat Mitropoleos, net buiten het schilderachtige gedeelte van het stadje Fira op de kraterwand van Santorini. Er is niets schilderachtigs aan het busstation. Het pleintje...

Lees meer...

Een eenzame godin

NAXOS (Griekenland)   Er staan een stuk of tien auto’s geparkeerd langs het doodlopende weggetje. We lopen langs een betonpad het opgravingsterrein op. Het huisje waar de kaartjes verkocht worden, is leeg. Het...

Lees meer...

Het laatste oordeel

NAXOS (Griekenland)   Midden op Naxos bij het dorp Moni staat tussen de olijfbomen de kerk Panagia Drosiani, ofwel ‘Onze Lieve Vrouwe die Verkoeling biedt’. Het is zondagmiddag en het is er druk...

Lees meer...

Een dorp om in te verdwalen

PAROS (Griekenland)   In de heuvels midden op Paros ligt het dorp Lefkes in een smalle vallei. In de reisgidsen vind je omschrijvingen als charmant, origineel, authentiek, gezellig. We zijn al eens...

Lees meer...

De vogels van het plein

PARAMARIBO   Zondagochtend zeven uur op het Onafhankelijkheidsplein in Paramaribo. Op regelmatige afstand van elkaar staan lange palen in het gras waar vogelkooitjes aan hangen. Tussen de palen zijn groepjes mannen druk met...

Lees meer...

Drents koopman in Suriname

PARAMARIBO   Vanuit Paramaribo is het een mooi fietstochtje naar Peperpot, een oude plantage op de oostoever van de Surinamerivier. Zodra je de rivier over bent en de drukte van Meerzorg achter je...

Lees meer...

De rivier over

PARAMARIBO   Natuurlijk kun je over de Wijdenboschbrug – de Bosjesbrug zeggen ze in Paramaribo – naar de overkant van de Surinamerivier, maar daar heb je als voetganger of fietser niets aan, want...

Lees meer...

Fout geparkeerd in Berlijn

BERLIJN   Het is zondagavond en er zit duidelijk onweer in de lucht. We zitten op het terras van Café Orange aan de Oranienburgerstrasse in Berlijn. Het hele terras kijkt naar een groepje...

Lees meer...

Dagelijkse dingen